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GAMBLING, William Alexander
GAMBLING, William Alexander

Descripción

William Alec Gambling [Port Talbot, Glamorgan (Reino Unido)], 1926 - Benidorm (España), 2021). Doctor Ingeniero eléctrico. Pionero en la investigación de la Fotónica en el Reino Unido. Director de los primeros Centros de Investigación en Optoelectrónica en el Reino Unido y en Hong Kong. Construyó en la Universidad de Southampton una sofisticada herramienta para la fabricación de fibra óptica de sílice y, posteriormente, definió una nueva técnica de fabricación de fibra, conocida como MCVD (Modified chemical-vapour deposition).
Biografía

William Alexander Gambling nació el 11 de octubre de 1926 en Port Talbot, Glamorgan (Reino Unido). Hijo de George Alexander y Muriel Clara (Bray) Gambling.

Por la Universidad de Bristol (Reino Unido), en 1947 se graduó en Ingeniería Eléctrica y, en 1968 consiguió el Doctorado en Ciencias. En 1956 recibió el título de Doctor en Filosofía por la Universidad de Liverpool, donde fue profesor de Ingeniería Eléctrica de 1950 a 1955. De 1955 a 1957 fue profesor invitado por la Universidad de British Columbia, en Canadá, como Lecturer.

En 1957, se incorporó a la Universidad de Southampton, como profesor y desde 1964 como titular del Departamento de Electrónica, iniciando, tras la lectura de un artículo seminal de Charles K. Kao, una línea de investigación en el campo de los dispositivos de microondas como primera etapa en el camino hacia la Electrónica Cuántica y el Láser.

En 1966, William Gambling fundó en dicha Universidad el grupo de investigación centrado en la fibra óptica, el Optical Fibre Research Group, que fue el primero creado en el Reino Unido en ese campo. Desarrolló nuevas técnicas para fibras ópticas de bajas pérdidas. Los amplificadores ópticos con fibras de vidrio dopadas con erbio (EDFA) desarrolladas por su grupo revolucionaron la transmisión óptica de información a largas distancias, lo que llevaría al profesor Gambling a ser conocido internacionalmente.

En 1972, fue nombrado Decano de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de la Universidad de Southampton. Sin abandonar ésta, de 1980 a 1995, fue asimismo Catedrático de Comunicaciones Ópticas de British Telecom.

En 1987 le fue adjudicada la distinción medieval de Freeman bajo la protección de la carta de la Ciudad de Londres

En 1989, William Gambling fundó el Centro de Investigación de Optoelectrónica (U.K. National Interdisciplinary Research Centre for Optoelectronics) como una empresa conjunta entre la Universidad de Londres y Southampton, con más de 100 miembros y un presupuesto anual que sobrepasaba los 3,5 millones de libras de esa época. Al mismo tiempo que era el Director de Centro, hasta 1995, participó en la mayor parte de los foros internacionales de mayor actividad en el campo de las comunicaciones.

En enero de 1996, tras su jubilación, se incorporó al Departamento de Ingeniería Electrónica, de la City University of Hong Kong, en Kowloon, creando allí un nuevo Optoelectronics Research Center.

En 1996 y 1997 fue profesor invitado en la Universidad de Colorado, en 1970 en el Centro de Investigación Atómica Bhabha en la India, en 1977 en la Universidad de Osaka (Japón) y en 1979, en la Universidad de Ciudad del Cabo (Sudáfrica).

De 2002 a 2007 fue director de investigación de Optoelectronics LTK Industries en Hong Kong. En 1978 fue Presidente del IRE (Instituto de Ingenieros Electrónicos y de Radio). Fue miembro de la Academia de Ciencias de la Ingeniería de Hong Kong, de la que fue vicepresidente de 2004 a 2008.

William Gambling fue miembro de la Royal Society y de la Royal Academy of Engineering. También miembro extranjero de la Academia Polaca de Ciencias. Fue distinguido con las medallas J.J. Thomson y Faraday, de la Institution of Electrical Engineers, y las Churchill y Simms, de la Society of Engineers, británicas, así como con el international Micro-optics Award, en Japón, y el Dennis Gabor Award, en Estados Unidos, aparte de muchos otros premios, por sus trabajos de investigación. En 1993 fue premiado con la Mountbatten Medal of National Electronics Council, entregada por el Duque de Kent.

El Profesor William Gambling fue investido doctor honoris causa por las siguientes Universidades:
  • Universidad Politécnica de Madrid, a propuesta de la E.T.S. de Ingenieros de Telecomunicación, el día 28 de enero de 1994, actuando como padrino D. José Antonio Martín Pereda.
  • Universidad de Aston, Birmingham, en 1995.
  • Universidad de Bristol, Inglaterra, en 1999.
  • Universidad de Southampton, Inglaterra, en 2005.

Las principales contribuciones de William Gambling en el campo de las comunicaciones ópticas partieron de su idea, que formuló en 1964, de que las fibras de vidrio podrían ser un medio apto para la transmisión de información por medio de la luz.

William Gambling conjuntamente con su doctorando, el hoy Profesor David Payne, construyeron una sofisticada herramienta para la fabricación de fibra óptica de sílice, la primera construida en una universidad, y que muy pronto fue copiada por las principales industrias. Rápidamente pasaron de unas pérdidas de 10.000 dB/km a 100 dB/km, manteniendo durante bastante tiempo las mejores cifras a nivel mundial. Solo cuando la Corning Inc. fabricó, en 1970, su fibra de 20 dB/km, el récord pasó a la industria.

El Grupo del Profesor Gambling continuó desarrollando nuevas técnicas de fabricación de fibra, creando la conocida como MCVD (Modified chemical-vapour deposition), que fue adoptada por todos los fabricantes a los cuatro meses de que publicaran un artículo con los detalles de la misma.

En esa misma línea, en 1975, encontró una región del espectro de longitudes de onda en la cual, una radiación que se propagase por una fibra de sílice y tuviera una frecuencia correspondiente a esa zona, no sufriría dispersión por el material. Este hecho ha sido fundamental para conseguir las altas velocidades de transmisión que se han obtenido después. Esa zona es la que hoy se conoce como “segunda ventana” en la transmisión por fibra óptica. El grupo que él creó posteriormente desarrolló la primera fibra óptica amplificadora de luz, base hoy de todos los sistemas de comunicaciones ópticas en uso.

William Alec Gambling falleció en Benidorm (España) el 9 de enero de 2021.

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