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GONZÁLEZ CAMARENA, Guillermo
GONZÁLEZ CAMARENA, Guillermo

Descripción

Guillermo González Camarena [Guadalajara, Jalisco (México), 1917 – Las Lajas, Veracruz (México), 1965]. Ingeniero e inventor mexicano. Patentó el Sistema Tricromático Secuencial de Campos (STSC) de televisión. Reconocido por la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI) como el inventor de la televisión en color. Durante las décadas de los 60 y los 70 se enviaron al espacio en las misiones Apolo y Voyager de la NASA equipos de televisión basados en la patente de González Camarena para recibir imágenes desde la Luna y los planetas del sistema solar.

Biografía

Guillermo González Camarena nació en Guadalajara, en el estado de Jalisco, en México, el 17 de febrero de 1917. Sus padres fueron Arturo Jorge González y Sara Camarena Navarro, hija del ex-Gobernador de Jalisco, Jesús Leandro Camarena. Guillermo fue el menor de siete hermanos, entre ellos el pintor, muralista y escultor Jorge González Camarena. En 1919 la familia González Camarena fijó su residencia en la Ciudad de México.

Arturo Jorge González falleció cuando Guillermo tenía 6 años. Un año después la familia se trasladó a Ciudad Juárez (Estado de Chihuahua), y en el sótano de la casa en que habitaban, Guillermo pasaba los días inventando sus propios juguetes impulsados por electricidad. Con tan solo 8 años fabricó su primer radiotransmisor y a los 12 construyó su primer receptor de radioaficionado.

Guillermo aprendió sus primeras letras en la Escuela Alberto Correa, de ahí pasó al José María Iglesias y finalmente estudió en la Escuela Horacio Mann. Al culminar su educación básica pasó a la Secundaria N° 3, donde se despertó su interés por la electricidad y la electrónica.

A los 13 años, se inscribió en la Escuela de Ingenieros Mecánicos y Electricistas, hoy ESIME, que forma parte del Instituto Politécnico Nacional. Allí conoció a los profesores Stavoli y Fonseca, que realizaban pruebas con un disco de Nipkow, y ello animó a González Camarena a interesarse por la televisión. Apenas dos años después, en 1932, obtuvo la licencia de operador de radio y comenzó a trabajar en la estación de radio XEDP de la Secretaría de Educación, lo que le permitió experimentar en el laboratorio de la Institución, construyendo un transmisor de onda corta controlado con un cristal piezoeléctrico, en los ratos libres que le dejaba el estudio de ingeniería por la mañana y su trabajo como operador de radio por la tarde.

En 1934 comenzó sus investigaciones sobre la televisión y encargó en los Estados Unidos un kit de televisión a la empresa RCA-Victor que incluía un iconoscopio RCA, desarrollado por Vladimir Zworykin y un diagrama de conexiones. Los componentes adicionales fue adquiriéndolos en tiendas y mercadillos locales. Consiguió montar un osciloscopio y adaptó un lente de cámara fotográfica para captar las imágenes. A los 17 años, había logrado construir su primera cámara de televisión que marcó su vida de inventor. Con la idea de mejorar su invento y dotarle de color, comenzó el desarrollo del Sistema Tricromático Secuencial de Campos (STSC). Y a tal fin, y haciendo uso de otra de sus capacidades, la música, compuso la canción ‘Río Colorado’, cuyo gran éxito le proporcionó los fondos necesarios para avanzar en sus investigaciones.

Tan solo cuatro años más tarde, en 1938, González Camarena puso a prueba el Sistema que había ideado, realizando la primera transmisión de televisión a color en México en su propio domicilio. Su hermano Jorge fue la primera persona en ver la televisión a color.

En 1939, Guillermo González Camarena se licenció en la Escuela Superior de Ingeniería Mecánica y Eléctrica del Instituto Politécnico Nacional. En ese mismo año, viendo que su Sistema Tricromático Secuencial se podía adaptar al sistema de blanco y negro, decidió patentarlo. El 6 de septiembre de 1940 la Secretaría de la Economía Nacional de México le otorgó la patente nº 40235 por la creación del Sistema Tricromático Secuencial de Campos (STSC), utilizando los colores primarios, rojo, verde y azul.

También en 1940, González Camarena comenzó a trabajar en la emisora XEW-AM, una estación de radio de la Ciudad de México. Poco después, debido a sus conocimientos, fue nombrado jefe de operaciones de la XEW y de una segunda emisora, la XEQ. Al año siguiente obtuvo su propia licencia de radio.

El 16 de agosto de 1942, John Lodge Baird realizó la primera demostración pública de un tubo electrónico en color, que denominó Telechrome. El 15 de septiembre de 1942 se le otorgó a Guillermo González Camarena la patente de su sistema de televisión en color en Estados Unidos con el nº US2296019. La Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI) reconoce a González Camarena como el inventor de la televisión en color. Fue en 1942 cuando Lee de Forest visitó el taller del joven González Camarena y le animó a seguir en sus investigaciones.

En 1945 realizó las primeras transmisiones de televisión en el Cine Alameda. El equipo transmisor, construido con la ayuda de un pequeño equipo de técnicos, se instaló en una pequeña oficina de un edificio céntrico de la capital, el de Seguros México. Tenía únicamente dos receptores, situados uno en la Liga Mexicana de Radio Experimentadores y otro en la estación XEW, donde él trabajaba. El 7 de septiembre de 1946, se inauguró oficialmente la primera estación experimental de televisión en México, XEHGC Canal 5, cuyos equipos fueron construidos en su totalidad por González Camarena.

También González Camarena realizó aportaciones en radiodifusión. En 1945, la Secretaría de Comunicaciones y Obras Públicas le encargó un estudio sobre el volumen, el ruido y la atenuación de los sistemas de comunicaciones eléctricas, con el fin de establecer las unidades legales de referencia en el cuadrante del radio. En 1946, fue autorizado para subir sus equipos de radio a la estratosfera con "globos meteorológicos" en la Ciudad de México y así estudiar el alcance de las imágenes que transmitía. Y en 1950 desarrolló las disposiciones legales que regularizaban el funcionamiento y la operación de las estaciones radiodifusoras nacionales: televisión, frecuencia modulada, onda corta, onda larga y radio facsímil.

En 1947, González Camarena formó parte de una delegación mexicana enviada a los Estados Unidos para observar los avances tecnológicos de la televisión en ese país.

Al año siguiente, fundó los Laboratorios GonCam (González Camarena), donde se dedicó a mejorar sus equipos y seguir ampliando sus conocimientos para expandir la televisión en territorio mexicano. Los experimentos se llevaban a cabo en circuitos cerrados, pero gracias a un permiso de la Secretaría de Comunicaciones y Obras Públicas de México, pudo transmitir en la señal de XE1GC, en blanco y negro, para ajustar principalmente la calidad de la imagen y la intensidad de campo de la señal.

En 1948, durante la IX Asamblea de Médicos Cirujanos realizada en el Hospital Juárez de la Ciudad de México, se llevó a cabo la primera prueba de su sistema con tres colores en un circuito cerrado. Todo el equipo utilizado fue fabricado en los Laboratorios GonCam.

En 1950, la Universidad Columbia College de Chicago, Illinois, le encargó la fabricación de varios equipos de televisión a color para sus laboratorios. Y el 25 de agosto de ese mismo año, esta misma institución le otorgó el título de Catedrático Honoris Causa.

A pesar de las constantes y atractivas ofertas de televisiones extranjeras, especialmente de Estados Unidos, González Camarena no vendió su patente, al desear que se quedara en México para beneficio de los mexicanos.

En 1951, contrajo matrimonio con María Antonieta Becerra Acosta, a quien conoció en la emisora XEW cuando ella acudió a pedir autógrafos a locutores famosos de la época. Tuvieron dos hijos: Guillermo y Arturo.

En enero de 1951 Radio Panamericana, S.A. le encargó ubicar la primera estación repetidora de la televisión mexicana, la cual quedó instalada en Altzomoni, en un lugar conocido como Paso de Cortés. Realizó múltiples pruebas en su señal, además de consolidar una alianza con los canales 2 y 4 de Telesistema mexicano, luego renombrada Televisión Satelital S.A, más conocida como Televisa, y fue así como el 10 de mayo de 1952 se hizo el lanzamiento comercial de XHGC Canal 5.

En 1954, la Universidad Columbia College de Los Ángeles, California, le concedió el doctorado honoris causa en Ciencias, distinción que no se otorgaba desde 1890.

En 1958 una nueva patente complementó su Sistema Tricromático Secuencial de Campos, al mejorar la calidad de imagen y, además, hacer más económico el proceso de transmisión de programas.

En 1960, Guillermo González Camarena descubrió que con la manipulación de la cinta magnética se conseguía que el cerebro interpretara algunas señales como colores, aunque estuviesen reproducidas en un televisor blanco y negro. A ese procedimiento lo bautizó como Kaleidoscopio. Obtuvo la patente del mismo casi de inmediato y un año más tarde lo presentó como Phsycological Color Television, durante la quinta edición de la National Advertising Broadcasters Convention, donde fue catalogado como la invención más importante del año.

En octubre de 1962 patentó el sistema bicolor simplificado, sistema que se usa actualmente en las televisiones a color. Tres años más tarde lo presentó con gran éxito en la Feria Mundial de la ciudad de Nueva York. En 1963 realizó la primera transmisión con su sistema cromático, lo que le dio gran renombre. Se trató del programa “Paraíso infantil”. Los primeros éxitos internacionales los obtuvo durante la retransmisión de las Olimpiadas de Japón en 1964.

González Camarena fue también un astrónomo aficionado. Construyó sus propios telescopios y fue miembro de la Sociedad Astronómica de México. Su interés por la observación del cielo y el planteamiento de la posibilidad de viajar por el espacio, le llevó a hacer numerosas pruebas, junto con Humberto Ramírez Villareal, de cohetes experimentales, y desarrolló lo que llamó "Electrodisco" y "Dossieres" del mundillo de los platillos volantes, una temática muy popular a finales de los años 40.

El 18 de abril de 1965, Guillermo González Camarena, a la edad de 48 años, falleció en un accidente de tráfico en el cerro de Las Lajas, en la carretera México-Veracruz, regresando de inspeccionar el transmisor repetidor del Canal 5. Viajaba con sus hijos, Arturo y Guillermo, que resultaron heridos. En señal de duelo, se interrumpieron las transmisiones de televisión durante todo el día en México.

Poco después del fallecimiento de su inventor, el sistema NTSC estadounidense sustituyó al STSC que México había adoptado en 1952.

Durante las décadas de los 60 y los 70 se enviaron al espacio, en las misiones Apolo y Voyager de la NASA, equipos de televisión basados en la patente de González Camarena para recibir imágenes desde la Luna y los planetas del sistema solar. Aunque Estados Unidos contaba ya con el NTSC (National Television System Committee), el tamaño que ocupaba la electrónica de estos equipos, por volumen y peso, hacía imposible implementarlo en el reducido espacio de las naves. Además los colores del sistema tricromático secuencial de campo eran más fieles, según reconoció el director de televisión de la NASA, Paul Coan. Por ello, en 1979, durante la misión del Voyager I, la NASA también utilizó el sistema desarrollado por González Camarena para fotografiar el planeta Júpiter por primera vez.

Ente los reconocimientos recibidos por Guillermo González Camarena destacan los siguientes:

En 1957 recibió la insignia Mariano Becerra y fue proclamado Hijo Predilecto de Jalisco por el entonces Gobernador del Estado. También en ese año, el Dr. Alexander M. Poniatoff le entregó el Diploma al Mérito en nombre de Ampex Corp). En 1962 fue admitido como Miembro de número del Instituto Mexicano de Cultura. En 1964 la Asociación Nacional de Distribuidores de Aparatos Domésticos le distinguió con el Premio Especial en reconocimiento a la repercusión mundial de su invento. En 1970 quedó instituido en México el 18 de abril como el Día del Técnico de la Televisión, en memoria de Guillermo González Camarena. En 1999 se creó la Fundación Guillermo González Camarena.

En 2011 Google le dedicó un doodle en conmemoración del aniversario de su nacimiento (clic sobre la imagen para más detalles).

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