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KENNELLY, Arthur Edwin
KENNELLY, Arthur Edwin

Descripción

Arthur Edwin Kennelly [Colaba (India), 1861 – Boston (Estados Unidos), 1939]. Estadounidense de origen irlandés. Profesor de Ingeniería eléctrica e investigador de los fenómenos de propagación de radio. Predijo la existencia de una capa ionizada en la atmósfera, que permitía que las ondas de radio se reflejasen hacia la superficie terrestre, conocida como ‘capa Kennelly-Heaviside’. Innovador en los métodos de análisis en la electrónica por aplicación de los números complejos a los circuitos de corriente alterna. 

Biografía

Arthur Edwin Kennelly nació el 17 de diciembre de 1861 en Colaba, suburbio al sur de Mumbai (antes Bombay) en India, cuando el subcontinente todavía estaba bajo la dominación británica. Era hijo de David Joseph Kennelly, un irlandés capitán de la Marina, y de Catherine Gibson. Su madre murió cuando él tenía tres años. Entonces su padre se retiró de la Marina y padre e hijo se trasladaron a Inglaterra, donde Arthur fue educado en la University College School de Frognal, al noroeste de Londres, con algunos períodos en Francia. A los 13 años Arthur años abandonó la escuela y se empleó como botones en la oficina de la Society of Telegraph Engineers de Londres, aprovechando su tiempo libre para aprender Física en la biblioteca de la sociedad.

Un año después, en 1876, Arthur Kennelly ingresó en la compañía Eastern Telegraph Co. de Londres, como electricista, comenzando como ayudante de electricista en Malta para terminar como electricista jefe en un buque cablero. 

En 1878, su padre se casó en segundas nupcias con Ellen L. Vivian, fijando su residencia en Canadá, en la población de Sydney, en la isla de Cape Breton, para hacerse cargo de la Sydney and Louisbourg Coal and Railway Company Limited.

Por su parte, Arthur Kennelly emigró a EE.UU. también en 1878 y se unió al laboratorio de Thomas Edison en West Orange (Nueva Jersey) como ayudante principal. Colaborando con Harold P. Brown, participó en la llamada “guerra de las corrientes” desatada entre Edison y Tesla, con el objeto de demostrar que la corriente alterna era más peligrosa que la corriente continua. Se realizaron pruebas electrocutando perros para determinar si debía usarse corriente continua o corriente alterna en la silla eléctrica, Kennelly convenció a quienes presenciaron las pruebas que debería ser esta última. 

El 1 de marzo de 1894 finalizó la colaboración directa con Edison, que Kennelly definiría como "El privilegio que tuve con este gran hombre durante seis años fue la mayor inspiración de mi vida". 

Entre 1894 y 1901 Arthur Kennelly trabajó como consultor para la Edison General Electric Company of New York. Posteriormente formó con Edwin J. Houston una firma consultora en ingeniería eléctrica en Filadelfia. Juntos publicaron Alternating Electric Currents en 1895, Electrical Engineering leaflets en 1896, y Electric arc lighting en 1902. Kennelly aportó innovaciones en los métodos de análisis en la electrónica, en concreto aplicando la teoría de los números complejos a los circuitos de corriente alterna. 

Entre 1898 y 1900, Kennelly desempeñó la presidencia del AIEE (Instituto Estadounidense de Ingenieros Eléctricos).

Arthur Kennelly supo que la recepción en Terranova de las señales de radio que los ayudantes de Marconi transmitieron el 12 de diciembre de 1901 desde Cornualles había sido mejor de lo estimado. Un año después, Kennelly dedujo que las ondas de radio se reflejaban en una capa de gas ionizado en la atmósfera que actuaba como un espejo. También en 1902, y de forma independiente, el físico británico Oliver Heaviside llegó a la misma deducción y anunció la probable existencia en la ionosfera de una capa de gas ionizado presente entre los 90 y 150 km de altura sobre la superficie terrestre que reflejaba las ondas de radio. Hoy es conocida como la capa de Kennelly-Heaviside o región E de la ionosfera.

También en 1902, Kennelly asumió la responsabilidad del tendido de los cables submarinos mexicanos en la ruta Veracruz – Frontera – Campeche.

De 1902 a 1930, Kennelly fue profesor de Ingeniería eléctrica en la Universidad de Harvard, y ocasionalmente, entre los años 1913 a 1924, también en el MIT (Instituto Tecnológico de Massachusetts). Fue asimismo investigador asociado en el Instituto Carnegie-Mellon.

En 1903 Arthur Kennelly se casó con Julia Grice, licenciada en Medicina. Tuvieron una hija, que murió en la infancia, y un hijo.

En 1916 Kennelly fue nombrado presidente del IRE (Instituto de Ingenieros de Radio). En 1924, fue el orador principal en el Congreso Internacional de las Matemáticas en Toronto. Participó activamente en organizaciones profesionales como la Sociedad para la Promoción del Sistema Métrico de Pesas y Medidas, la Sociedad de Ingeniería de Iluminación y el Comité Nacional de los Estados Unidos de la Comisión Electrotécnica Internacional.

La trayectoria profesional de Kennelly fue extensamente reconocida con, entre otros, el Premio de la EE Institution, la Medalla de Oro Howard Potts del Instituto Franklin, la Cruz de Caballero de la Legión de Honor de Francia, la Medalla Edison del AIEE y la Medalla de Honor del IRE por sus estudios de los fenómenos de propagación de radio y por sus contribuciones a la teoría y métodos de medida en el campo de la corriente alterna. Fue miembro de la Academia Nacional de Ciencias de EE.UU y de la Academia de Suecia. 

Arthur Edward Kennelly murió en Boston (Massachusetts) el 18 de junio de 1939, a la edad de 77 años.

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