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RAJCHMAN, Jan A.
RAJCHMAN, Jan A.

Descripción

Jan A. Rajchman [Londres, 1911 – Princeton, Nueva Jersey (Estados Unidos), 1989]. Ingeniero polaco, nacionalizado estadounidense. Prolífico inventor en el campo de la Informática. Concibió la memoria ROM, inventó la memoria de núcleo y el detector de centelleo, asesoró en el desarrollo del ENIAC.

Biografía

Jan Aleksander Rajchman nació el 10 de agosto de 1911 en Londres, donde su padre, Ludwik Rajchman, famoso bacteriólogo polaco y fundador de UNICEF, trabajaba temporalmente en el Real Instituto de Salud Pública británico. En 1918, la familia Rajchman retornó a Polonia, su tierra natal y, tres años más tarde, se establecieron en Ginebra (Suiza).

Jan Rajchman se graduó en 1930, en el Collége de Genève. Luego estudió en ETH (Escuela Politécnica Federal Suiza de Zúrich), donde en 1935 obtuvo el Diploma de Ingeniería Eléctrica y en 1938 el Doctorado en Ciencias.

En 1935, una vez completada su formación, Jan Rajchman emigró a Estados Unidos con la intención de trabajar como investigador en los Laboratorios RCA (Radio Corporation of America). Al estar el país en depresión, pocas eran las ofertas de empleo. Rajchman asistió a un curso de verano en el MIT (Instituto Tecnológico de Massachusetts) y, a su finalización, la RCA sí le ofreció un puesto de ingeniero junior en el Departamento de Pruebas, donde los condensadores variables para receptores de radio superheterodinos se ajustaban a los estándares, doblando a mano sus placas.

En 1936 se incorporó como ingeniero investigador al Laboratorio de la RCA en Candem (Nueva Jersey), dirigido por Vladimir K. Zworykin, inventor del iconoscopio para televisión. Su asociación con Zworykin continuó durante muchos años.

La primera investigación de Rajchman se centró en el enfoque de los tubos fotomultiplicadores electrónicos mediante un sistema electrostático en lugar del magnético habitual en la época. Desarrolló un modelo para visualizar las rutas de electrones en los campos de electrodos complejos, lanzando pequeñas bolas de rodamientos de acero sobre láminas de goma. Con ello consiguió evitar que los iones de gas retroalimentaran el cátodo y, de esta forma, eliminaba las principales causas de la corriente oscura.

En base a esta experiencia, Rajchman diseñó un intrincado sistema de dínodos que fijaba el límite inferior de la detección de luz en estos tubos. Precisamente estos diseños, que fueron fue la base de su tesis doctoral, son el pilar de los multiplicadores actuales.

Rajchman explicó de manera informal a físicos especialistas en radiación cómo obtener un detector aplicando un baño de fósforo sobre la superficie de los multiplicadores sin tener que abrirlos. Esta propuesta le otorgaría la calificación de “padre del detector de centelleo”.

En 1941 publicó “Report on the Development of Electronic Computer”, Research Labs, RCA Manufacturing Co., Inc., Camden.

Durante la Segunda Guerra Mundial, el Gobierno de los Estados Unidos encargó al laboratorio de RCA que diseñase sistemas electrónicos digitales para la artillería antiaérea. Comenzaron por desarrollar contadores, registros de desplazamiento y unidades aritméticas. Bajo la dirección de Jan A. Rajchman, construyeron un tubo de vacío para aritmética binaria, capaz de ejecutar sumas y multiplicaciones integradas, que se denominó computron. Un segundo invento fue el generador de funciones, consistente en una amplia matriz de resistencias, precursora de la actual memoria de solo lectura (ROM). El laboratorio de la RCA ya estaba en condiciones teóricas de construir un ordenador completo, pero no se atrevió ante la escasa fiabilidad de los tubos de vacío necesarios en gran número. Rajchman dedicó mucho tiempo trasladando sus conocimientos a la Moore School de la Universidad de Pensilvania, encargada de desarrollar el primer ordenador electrónico, el ENIAC.

En 1946 el Laboratorio participó en el desarrollo de una memoria para la máquina IAS y Rajchman desarrolló el tubo de almacenamiento electrostático selectivo, que representaba la primera memoria de alta velocidad de acceso aleatorio verdaderamente digital. La capacidad de almacenamiento para cada tubo era de 256 bits. Más tarde, Rajchman comenzó a estudiar los dispositivos magnéticos y concibió el uso del ciclo de histéresis de los toroides de ferrita como un sistema de memoria. A los núcleos se les dio forma en una prensa de pastillas de aspirinas reconvertida. Las primeras matrices de memorias de núcleo contenían 10.000 bits, a las que Rajchman denominó myriabit.

En 1947, el Instituto Franklin concedió la Medalla Levy a Jan Rajchman por su análisis del acelerador de electrones, betatrón, en relación con las aplicaciones posibles a los dispositivos de microondas.

Embarcándose en una nueva área, Rajchman concibió y desarrolló distintas memorias magnéticas de ferrita y dispositivos de conmutación. Entre sus aplicaciones, la de cancelar señales no deseadas en las bobinas sensoriales. Inventó el transfluxor, un núcleo de apertura múltiple, que tiene capacidades únicas de conmutación analógica.

Entre 1951 y 1953 publicó: "El tubo de almacenamiento electrostático selectivo", RCA Review; “Circuitos de conmutación y memoria de matriz magnética estática", RCA Review. y "Una memoria de matriz de núcleo magnético Myriabit", Proc. IRE

En 1959 Rajchman fue nombrado director adjunto de Investigación en los laboratorios RCA. Recibió en 1960 el premio Morris Liebmann Memorial Award del IEEE por "sus contribuciones al desarrollo de dispositivos magnéticos para el procesamiento de la información". En 1961 fue promovido al puesto de director de los laboratorios de investigación informática, donde acometió un amplio e innovador programa de procesamiento de datos que incluía técnicas de magnetismo, de superconducción, semiconductoras y ópticas para la memoria y la programación lógica, varios dispositivos de entrada y salida, teoría informática, tiempo compartido y aplicaciones informáticas.

Cuando RCA decidió abandonar el área informática, Jan Rajchman se incorporó a la Universidad de California en Berkeley durante un curso. En 1967 fue nombrado vicepresidente de Proceso de Datos de RCA y no solo dirigió un grupo de investigadores en el Centro de Investigación David Sarnoff de los laboratorios RCA en Princeton, sino que también era el director técnico de los laboratorios de investigación que RCA tenía en Zúrich y Tokio.

En 1973 asumió la responsabilidad de dirigir el desarrollo y demostraciones de la primera memoria holográfica de un ordenador, diseñada para ejecutar el ciclo completo operativo de escribir, almacenar, leer y borrar.

En 1974, Jan Rajchman fue premiado por el IEEE (Institute of Electrical and Electronics Engineers) con la Medalla Edison, por su carrera creativa en el desarrollo de dispositivos electrónicos y por su trabajo de vanguardia en los sistemas de memoria en ordenadores.

En 1976 Rajchman se retiró y como consultor independiente continuó investigando y registrando patentes, que ascendieron a 107 en total a lo largo de su carrera profesional.

En 1977 la Universidad de Pensilvania le otorgó el Premio Harold.

Asímismo, Jan Rajchman fue:

  • Fellow del IEEE (Institute of Electrical and Electronics Engineers)
  • Miembro de la Academia Nacional de Ingeniería de los Estados Unidos
  • Miembro de la Sociedad de Investigación Científica estadounidense Sigma Xi
  • Miembro de la ACM (Association for Computing Machinery)
  • Miembro de la Sociedad Estadounidense de Física
  • Miembro de la Academia de Ciencias de Nueva York
  • Fellow de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia
  • Fellow del Instituto Franklin
  • Miembro del Salón de la Fama de los Inventores de Nueva Jersey.

Jan Aleksander Rajchman se casó con Ruth Teitrick, licenciada en derecho por el Dickinson College y abogada de la Junta de Empleo, durante la Segunda Guerra Mundial. Fueron padres de dos hijos, Alice R. Hammond y John A. Rajchman.

Jan A. Rajchman falleció el 1 de abril de 1989, en Princeton, Nueva Jersey (EE.UU.)

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