Mostrar nube de etiquetas

SINCLAIR, Sir Clive
SINCLAIR, Sir Clive

Descripción

Clive Marles Sinclair (Richmond (Reino Unido), 1940 - Londres, Reino Unido, 2021).  Inventor y emprendedor británico. Visionario de la informática de los años 70 y 80. Diseñó el ordenador doméstico ZX Spectrum, el primero en llegar a la mayoría de los hogares. Inventó la primera calculadora de bolsillo y el primer televisor portátil. También el triciclo eléctrico Sinclair C5, con el que fracasó por ser considerado peligroso para la circulación.
Biografía
 
Clive Marles Sinclair, hijo de George Sinclair, ingeniero mecánico, y Thora Edith Ella Marles, nació el 30 de julio de 1940 en Richmond, perteneciente en aquella época al Condado de Surrey.  Sus primeros días coincidieron con el inicio de la Batalla de Inglaterra, y, por razones de seguridad, su madre, con Clive, huyó de Londres a Devon, donde se quedaron con una tía, hasta que se trasladaron a Teignmouth. Su casa en Londres fue devastada en un bombardeo y George, el padre, se trasladó a Bracknell en Berkshire. Clive tuvo dos hermanos.
 
Tanto el abuelo, ingeniero naval, como su padre fueron innovadores tecnológicos, quienes influyeron en la vocación de Clive Sinclair, que bajo la supervisión de su abuelo, diseñó en su infancia un submarino. Clive destacó en Matemáticas en la Boxgrove Preparatory School. A los 10 años, ya no podían enseñarle más y pasó a educación secundaria. 
 
El negocio de Máquinas Herramientas, propiedad de su padre, quebró y Clive tuvo que cambiar varias veces de escuela. Clive ayudaba a la quebrantada salud financiera familiar cortando césped y lavando platos en un café. En 1955 consiguió el O-levels en Highgate School de Londres y posteriormente, en la escuela pública St. George's College de Weybridge, alcanzó el A-levels, en Física, Matemáticas puras y Matemáticas aplicadas. 
 
Estos conocimientos, sin embargo, eran irrelevantes para la formación en ingeniería que él buscaba. En vacaciones trabajó en empresas de electrónica. En Solartron Ltd. indagó la posibilidad de diseñar vehículos personales impulsados eléctricamente. Luego solicitó empleo en Mullard Ltd. mostrándoles uno de sus propios diseños  de circuitos, pero fue rechazado por su precocidad. De forma autodidacta, y en el taller montado en su habitación, descubrió el sistema binario mientras trabajaba en una calculadora básica programada con tarjetas perforadas, que llegó a vender, aunque se desilusionaría al saber que el invento ya existía. Todavía estudiando, escribió su primer artículo para la revista Practical Wireless. 
 
Cuando Clive Sinclair cumplió 18 años dejó de estudiar sin interesarse por la Universidad. Prefirió instruirse por sí solo en lo que interesaba. Se dedicó además a vender por correo kits electrónicos en miniatura para los aficionados. Aunque su objetivo era aprender cómo emprender su propio negocio, encontró empleo como ayudante de redacción en la revista Practical Wireless, donde había aparecido su primera publicación. Un año después, publicó su libro Practical transistor receivers Book 1 y un práctico Manual de Estéreo.
 
En 1961 fundó Sinclair Radionics Ltd. en Cambridge, pero ante la imposibilidad de conseguir capital para sus inventos, se incorporó como director técnico de la revista Instrument Practice, a United Trade Press. Así tuvo la oportunidad de realizar contactos esenciales y obtener medios económicos para desarrollar su microamplificador en 1962. Este año publicó Modern Transistor Circuits for Beginners. 
 
Sinclair, obsesionado por la electrónica y la miniaturización, realizó una encuesta sobre la práctica de instrumentos de dispositivos semiconductores, que se publicó entre 1962 y 1963. En 1964 trasladó la sede de Sinclair Radionics Ltd. a Terrace, Islington, aunque pronto volvió a Cambridge. Sus productos estaban enfocados a la miniatura: radios, calculadoras electrónicas, televisores y otros derivados de su microamplificador.
 
El producto estrella fue el Microvision TV, Sinclair FTV1 (TV80), un televisor portátil de pantalla plana con tubo de rayos catódicos, pero dado que la tecnología LCD estaba en avanzado desarrollo, lo llevó a un fracaso comercial. En 1972 lanzó la primera calculadora de bolsillo electrónica “delgada”,  Sinclair Executive, siendo también la primera en producirse en masa. Al año siguiente apareció la Calculadora Cambridge y en 1974, la Calculadora Científica.  
 
En 1975 presentó el reloj de pulsera digital Black Watch, que también fracasó. Sinclair Radionics Ltd. entró en pérdidas y, en 1976, National Enterprise Board (NEB) compró una participación del 43%, incorporando a Norman Hewitt como director gerente.  Además, en 1977, colapsó el mercado de las calculadoras. En 1979, se dividió Sinclair Radionics, manteniendo la división de instrumentos como Sinclair Electronics y vendiendo su división de televisión a Binatone y su división de calculadoras a ESL Bristol. 
 
Ya en 1967, ante las discrepancias con NEB, Sinclair hizo que su antiguo empleado Christopher Curry crease una empresa para desarrollar tecnologías a partir de ideas generadas en la Universidad de Cambridge. Uno de sus primeros productos fue un kit de calculadora de muñeca. La empresa fue renombrada como Sinclair Instrument Ltd. en 1975 y, dos años después, en 1977 pasó a denominarse Science of Cambridge Ltd, que con la idea de Sinclair, en 1978, lanzó un kit de enseñanza con microprocesador, el MK14.  
 
Apoyándose en el MK14, Clive Sinclair exploraba el desarrollo de una computadora personal. En 1978, realizó el primer microordenador que vendió a Newbury Labs. En 1979, Sinclair se separó de NEB y se incorporó a Science of Cambridge Ltd. En 1980, con su amigo personal Jim Westwood  como ingeniero jefe, ideó el diseño del ZX80, que se comercializó con gran éxito. 
 
En 1980 Clive Sinclair fue nombrado Presidente de British Mensa (The High IQ Society), en cuya posición permaneció hasta 1997.
 
ZX80 fue calificado como "el ordenador más pequeño y barato del mundo", con un teclado sensible al tacto y conexiones para televisión y cinta de cassete, sistema operativo BASIC, 1 Kbyte de memoria RAM y una ROM de 4 Kbyte. El sistema de visualización era en blanco y negro y sin capacidades gráficas y un procesador Z80 a 1 MHz. Fue el primer ordenador personal doméstico del Reino Unido, que se vendió por debajo de las 100 £. Posteriormente, Science of Cambridge cambió su denominación a Sinclair Computers Ltd, para luego pasar a Sinclair Research Ltd. compañía creada por Sinclair en 1981.
 
Sinclair, a fin de conseguir que la BBC eligiera su ordenador en una futura serie de televisión para enseñar a los espectadores informática y programación, desarrolló el ZX81 en 1981. El cambio de los chips estándar para lectura de teclado y generación de vídeo abarató notablemente el coste del equipo y aumentó su fiabilidad.  Además incorporó una ROM de 8 Kbyte y  el sistema BASIC con coma flotante. 
 
En 1982, bajo la denominación de Timex Sinclair, se empezaron a fabricar y comercializar en EE.UU. los ordenadores de Sinclair y se lanzó el ZX Spectrum, en versiones RAM de 16 Kbyte y 48 Kbyte. Supuso un cambio radical respecto a los ZX80 y ZX81, incluyendo mayor velocidad, gráficos, BASIC más avanzado (ROM 16 Kbyte) y capacidades de color limitadas, así como emisión de sonidos con un pequeño altavoz. Su enorme éxito comercial impulsó los beneficios de Sinclair Research Ltd. y adquirió la fábrica de embotellado de agua mineral Barker & Wadsworth, convirtiéndola en su nueva sede. 
 
En 1984 comercializó el Sinclair QL de 32 bits que no tuvo éxito, ya que no respondió a las demandas del mercado, principalmente por no utilizar disco duro ni disquetes como almacenamiento. 
 
El interés desde hacía tiempo de Sinclair por los vehículos eléctricos, le llevó a fundar Sinclair Vehicles Ltd. en 1983, con parte de los beneficios y de sus acciones en Sinclair Research Ltd.  empezando a desarrollar prototipos de nuevos vehículos. Sin estudio previo del mercado, en 1985 lanzó el Sinclair C5, un vehículo eléctrico de batería que fue un fracaso comercial. A modo de un triciclo con diseño de ordenador, tenía un alto precio, falta de seguridad, exposición a los elementos, etc. y se le negó el permiso de circulación por vías públicas, ya que por su baja altura podría pasar desapercibido a los conductores de camiones. Sinclair Vehicles Ltd. entró en quiebra y junto con la falta de fondos de Sinclair Research, hizo que Sinclair vendiese la mayor parte de esta empresa a su competidor Amstrad por £ 5 millones. Este mismo año 1986 había lanzado el Spectrum 128.
 
En 1987, Sinclair fundó Cambridge Computers, que comercializó el ordenador portátil Cambridge Z88. Un producto revolucionario para la época, cuyo software integrado le daba las funciones de una PDA, junto con otras como proceso de textos y hoja de cálculo. Se realizaron versiones en varios idiomas, pero las ventas no fueron buenas y la empresa quebró algunos años después.
 
En 1990, en Sinclair Research Ltd. solo trabajaban Clive Sinclair y otros dos empleados. Inventó la Sinclair Zike, una bicicleta eléctrica plegable destinada a las personas que viven fuera de la ciudad, con un peso reducido y plegable, para llevar en el transporte público. También realizó diversas colaboraciones con otras empresas (silla de ruedas, Sea Scooter…) y, en 2010, realizó un nuevo intento de un vehículo eléctrico (X-1) que no llegó al mercado. 
 
La contribución de Sinclair al mundo de los ordenadores personales ha sido esencial para alcanzar los niveles actuales. Así se le ha reconocido con diversos honores: en 1983, las Universidades de Bath, Heriot-Watt y Warwick le otorgaron un título honorario de Doctor en Ciencias. Fue nombrado Caballero en la Lista de Honor del Cumpleaños de 1983 de la Reina Isabel II. En 1984, fue nombrado Miembro del Imperial College de Londres. En 1988, la National Portrait Gallery de Londres compró un retrato de Sinclair del fotógrafo Simon Lewis para su colección permanente.
 
Sinclair estuvo casado con Ann Trevor-Briscoe, en el periodo 1962 a 1985 y con Angie Bowness, entre 2017 y 2017. Tuvo tres hijos. 
 
Sir Clive Marles Sinclair falleció en Londres, el 16 de septiembre de 2021, a consecuencia de una enfermedad relacionada con el cáncer, que padecía desde hacía más de una década. 
 
Más información:
Foro

Foro Histórico

de las Telecomunicaciones

Contacto

logo COIT
C/ Almagro 2. 1º Izq. 28010. Madrid
Teléfono 91 391 10 66 coit@coit.es
logo AEIT Horizontal
C/ General Arrando, 38. 28010. Madrid
Teléfono 91 308 16 66 aeit@aeit.es

Copyright 2021 Foro Histórico de las Telecomunicaciones