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WIEN, Max
WIEN, Max

Descripción

Max Karl Werner Wien [Königsberg (Prusia), 1866 – Jena (Alemania), 1938]. Físico. Director del Instituto de Física de la Universidad de Jena (1911 – 1935). Director del Departamento Científico del Ministerio de la Guerra de Alemania (1914-1918). Investigó los primeros transmisores de radio, llamados transmisores de chispa, por utilizar una chispa eléctrica para generar ondas de radio. Pionero de la tecnología de alta frecuencia. Inventor del Puente Eléctrico de Wien.

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Biografía

Max Karl Werner Wien nació el 25 de diciembre de 1866 en Königsberg, Prusia, (actualmente Kaliningrado, Rusia). Su padre, Otto Wien, era copropietario de la conocida empresa de cereales Castell. Max Wien era primo hermano del Premio Nobel de Física en 1911, Wilhelm Wien.

Max Wien estudió el bachillerato en el Instituto del casco antiguo de Königsberg. A partir de 1884 inició su formación en Física en la Universidad de Friburgo para continuar en el Instituto de Física de la Universidad de Berlín. Fue alumno de August Kundt y Hermann von Helmholtz, bajo cuya dirección redactó su tesis doctoral sobre los circuitos eléctricos oscilantes con la que obtuvo su doctorado en 1888.

En la Universidad de Berlín, Wien desarrolló la red de determinación de frecuencia de dos resistencias y dos condensadores, utilizada en los osciladores del ‘theremin’, instrumento musical electrónico. En 1891, Max Wien publicó su trabajo en Annalen Der Physik und Chemie, en el tratado “Messung der Inductionsconstanten mit dem optischen Telephon" (Medición de constantes inductivas con el "teléfono óptico"), describiendo el uso de circuitos puente, para medir con precisión capacitancias e inductancias con un primitivo galvanómetro de vibración que denominó "Teléfono Óptico", ya que mediante un espejo podía medir corrientes muy débiles.

En 1892, Max Wien fue nombrado asistente de Wilhelm Röntgen en la Universidad de Würzburg, donde completó su habilitación un año después, que le calificaba para ser profesor. En 1898, se incorporó a la Escuela Técnica Superior de Aquisgrán, donde al año siguiente ya era profesor asociado.

En 1903, se casó con Hanna Voller, hija de un profesor de la Universidad de Hamburgo. Y en 1904, tras inaugurarse la Escuela Técnica Superior de Danzig (actualmente la ciudad polaca de Gdansk), fue nombrado profesor titular de Física.

De 1906 a 1909 investigó la eficiencia de los primeros transmisores de radio, llamados transmisores de chispa, por utilizar una chispa eléctrica para generar ondas de radio. En los transmisores existentes, la chispa amortiguaba la oscilación en el circuito sintonizado, creando ondas muy amortiguadas, en las que la energía de radio se distribuía en un ancho de banda amplio que limitaba su alcance. En 1906, Wien inventó un nuevo tipo de descarga de chispas, llamada "brecha apagada", que extinguía la chispa inmediatamente después de que la energía se transfiriera al circuito sintonizado. Este transmisor produjo ondas muy ligeramente amortiguadas, que tenían un ancho de banda más estrecho y, por lo tanto, un rango mayor, y también produjeron un tono musical fácil de identificar en los auriculares del receptor.

Asimismo, logró probar el efecto extintor de las chispas metálicas cortas y, por lo tanto, la aparición de una sola frecuencia natural. Con la ayuda de la empresa Telefunken, desarrolló este invento, fundamental para la tecnología de comunicaciones inalámbricas en el "transmisor de chispas de extinción de incendios de Viena", empleado para el tráfico telegráfico con el extranjero hasta la Primera Guerra Mundial. Los transmisores de "chispa cantante" o de chispa apagada (Löschfunkensender) de Viena se utilizaron ampliamente hasta el final de la era de las chispas, alrededor de 1920.

Entre sus otras aportaciones destacan el Puente Eléctrico de Wien, un circuito similar al puente de Wheatstone, para la medición de impedancias de los condensadores y bobinas a frecuencia constante. Se utilizó también para estudiar la magnetización del hierro con corriente alterna y para analizar las corrientes de Foucault en el núcleo.

William Hewlett, cofundador de Hewlett-Packard, fue el primero en utilizar un puente de Wien como red de retroalimentación alrededor de un amplificador de tubo de vacío con objeto de crear un oscilador en 1939, conocido como Oscilador de Puente de Wien.

En 1911, Wien fue nombrado Director del Instituto de Física de la Universidad de Jena, ocupando este cargo hasta su jubilación en 1935. En Jena estudió ampliamente la conductividad de las soluciones de electrolitos con campos de frecuencias altas. Descubrió el efecto llamado Wien, esto es, que la resistencia disminuye con el aumento del campo eléctrico. Confirmó también la teoría de Debye-Falkenhagen, mediante su trabajo sobre la conductividad eléctrica en electrolitos a altas intensidades y frecuencias de campo.

Durante la Gran Guerra, fue Director del Departamento Científico del Ministerio de la Guerra de Alemania desarrollando equipos de radio para el ejército.

Max Wien fue galardonado con un doctorado honoris causa en ingeniería por la Escuela Técnica Superior de Danzig por su trabajo en el desarrollo de tecnologías de comunicaciones y de alta frecuencia en sus primeras etapas. Todo su trabajo es reconocido por su gran precisión y minuciosidad.

Max Karl Wener Wien falleció en Jena, Alemania, el 22 de febrero de 1938, a la edad de 71 años.
Actualmente, la plaza del pueblo de la universidad lleva su nombre en su honor ("Max Wien Platz").

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