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WOZNIAK, Steve
WOZNIAK, Steve

Descripción

Steve Wozniak [San José, California (Estados Unidos), 1950]. Ingeniero electrónico e informático, inventor, empresario y filántropo estadounidense. Cofundador con Steve Jobs de Apple Computer, start-up que lanzó al mercado los primeros ordenadores personales. Wozniak diseñó personalmente el modelo Apple II, primero de consumo masivo.

Biografía

Stephen Gary (Steve) Wozniak nació el 11 de agosto de 1950 en San José, California, en el seno de una familia de inmigrantes de Bucovina, una región dividida entre Ucrania y Rumanía. Al terminar la Segunda Guerra Mundial, la familia se trasladó a EE.UU. Su padre, Francis Jacob "Jerry" Wozniak, polaco-ucraniano, trabajó como ingeniero en Lockheed Corporation en Sunnyvale, (futuro Silicon Valley) en California. Su madre Margaret Louise Kern era de ascendencia alemana.

A los siete años de edad, se despertó en Stephen el interés por las Ciencias y la Ingeniería al regalarle su padre una radio de galena. Con solo once años se fabricó una radio y consiguió la licencia de radioaficionado. Estudió en la escuela primaria local, donde Stephen solo destacaba por su aptitud para construir circuitos electrónicos, entre ellos un pequeño ordenador para jugar al “tres en raya”. A los 14 años ganó un premio por construir una máquina que sumaba y restaba números binarios.

En 1968, terminó el bachillerato en el Instituto Homestead en la ciudad de Cupertino, California, y solicitó su ingreso en Cal Tech (Instituto Tecnológico de California) en Pasadena, pero fue rechazado. Sí fue admitido en la Universidad de Colorado, donde solo permaneció un curso, matriculándose a continuación en la Universidad que lleva el nombre del explorador español Juan Bautista de Anza.

Finalmente Wozniak decidió estudiar Ingeniería Eléctrica en la Universidad de California en su campus de Berkeley. En esta Universidad entabló amistad con su compañero Bill Fernández, ambos vivían en Cupertino y compartían la afición por la electrónica. Steve y Bill construyeron un ordenador, que en pruebas quemaron la fuente de alimentación. El alto coste de los componentes hizo que tuviesen que renunciar a construir los siguientes diseños.

A través de Bill, Wozniak conoció a Steve Jobs, que estaba estudiando todavía en el Instituto Homestead, y con quien pronto simpatizó. En 1971, Wozniak y Jobs crearon la "Caja Azul", un generador analógico de tonos con el que consiguieron redirigir las llamadas a través de la red telefónica, engañando al sistema para realizar llamadas a larga distancia sin costes adicionales. Luego comenzaron a venderla a otros estudiantes compañeros de Wozniak al precio de 150 $.

En 1975, completado el tercer curso, Wozniak abandonó la Universidad al conseguir ser contratado por Hewlett-Packard para diseñar chips de calculadora. La empresa permitía a los empleados trabajar en sus propios proyectos por la noche. De esta forma, Wozniak creó algunos de los primeros gráficos y juegos para ordenador, colaborando con varias pequeñas empresas de electrónica en el área de la Bahía de San Francisco.

Steve Jobs, que trabajaba en Atari, pidió ayuda a Wozniak para diseñar una variante del videojuego de tenis de mesa Pong. En cuatro días, entre los dos la habían diseñado y se dividieron el bono de 750 dólares ofrecido por Atari. Wozniak se enteró, muchos años después, que Jobs había recibido, sustancialmente, más dinero que él. Este descubrimiento influyó en la ruptura de su amistad.

Wozniak asistía también a las reuniones del Homebrew Computer Club, en Menlo Park, donde aprendió de un grupo de entusiastas de la tecnología avanzada, procedentes de Silicon Valley, a diseñar ordenadores portátiles baratos.

En 1976 Jobs propuso a Wozniak crear una empresa de ordenadores. Wozniak se despidió de Hewlett-Packard y el 1 de abril, Jobs, que tenía 22 años, Wozniak, con 26, y Ronald Wayne, que se dio de baja a los 12 días, fundaron Apple Computer Company, con el capital inicial conseguido tras vender Jobs su camioneta y Wozniak su calculadora programable. Barajaron diversas nominaciones de alta tecnología para su compañía, pero finalmente Jobs impuso el nombre, en recuerdo de los tiempos en que trabajaba en la recolección de su fruta favorita. En noviembre de 1976, Apple Computer recibió una inyección sustancial de capital de Mike Markkula, un directivo a punto de jubilarse de Intel.

En Apple Computer, Jobs se responsabilizó de marketing y ventas, mientras Wozniak comenzó a construir el ordenador Apple I en el garaje de la familia Jobs. Presentaron en Homebrew Computer Club su producto revolucionario para la época, aunque carecía de fuente de alimentación, carcasa, pantalla y teclado. Por eso creían que los clientes potenciales serían aficionados, sin embargo una tienda local de electrónica hizo un primer pedido de 50 unidades y, con otras tiendas, las ventas en el primer mes subieron a 100 ordenadores personales por un importe total de 50.000 $. De Apple I vendieron 200 unidades, lo que hizo sospechar a Jobs que había mercado para ordenadores personales más pequeños y fácilmente manejables, como alternativa a los fabricados por IBM. Según Wozniak, "nunca esperábamos ganar dinero, pero era una oportunidad de tener un negocio una vez en nuestras vidas”.

En 1976 Steve Wozniak se casó con Alice Robertson, de la Orden de la Estrella del Este, ascendiendo rápidamente a francmasón de tercer grado.

En 1977 los Steves lanzaron el Apple II, también diseñado por Wozniak, que incorporaba un teclado y soporte para un monitor en color. Apple II combinó la obra maestra de ingeniería de Wozniak con el sentido estético de Jobs y fue el primer ordenador personal de consumo masivo, más allá de los círculos de aficionados, convirtiéndose en el PC más vendido de los años setenta y principios de los ochenta. Wozniak diseñó nuevos componentes de hardware, como la unidad de disquete de 3,5 pulgadas para Apple II, y varios componentes del sistema operativo Apple y sus aplicaciones de software.

Apple Computer pasó a ser la empresa de mayor crecimiento de Estados Unidos. Salió a Bolsa en la mañana del 12 de diciembre de 1980, valorada en 1.790 millones de dólares y con un precio de 22 dólares por acción. En aquel momento, la empresa llegó a convertir a trescientas personas en millonarios. Su paquete de acciones en la compañía convirtió a Wozniak en multimillonario.

En 1980, Wozniak se divorció de Alice Robertson y se apartó de la masonería. Un año después se casó con Candice Clark, analista financiera en Apple y medalla de oro olímpica en piragüismo en eslalon. Cuando la pareja iba a San Diego para comprar las alianzas de boda, la avioneta de Wozniak, que él pilotaba, capotó en el despegue del aeropuerto de Santa Cruz Sky Park. Candice sufrió fractura de cráneo y Steve amnesia durante cinco semanas.

Wozniak tomó una excedencia en Apple que aprovechó para regresar a la Universidad en Berkeley, bajo el seudónimo de Rocky Clark, para cursar los estudios de informática e ingeniería electrónica. Una vez más abandonó la universidad sin completarlos, pero por su trabajo en Apple, finalmente le otorgaron una licenciatura en ingeniería electrónica e informática en 1987.

Wozniak regresó a Apple en 1983. Él y Jobs se volcaron en la creación de Macintosh, el primer ordenador asequible y fácil de manejar sin necesidad de saber informática. Fue considerado el sueño que acariciaba la industria desde la invención del primer microprocesador en 1971. El lanzamiento del Macintosh en 1984 supuso un vuelco en las perspectivas del mercado. Su gran innovación fue una interfaz gráfica de diseño exquisito y amigable, que simulaba una mesa de trabajo representada como "el escritorio" y la introducción del ratón para hacer clic sobre los iconos, ventanas y menús que se abrían en la pantalla. Facilitaba la interacción entre el usuario y el ordenador sin necesidad de introducir comandos. Esta interfaz ha servido como modelo, prácticamente desde entonces, para todos los fabricantes de sistemas operativos de consumo del mundo.

El 6 de febrero de 1985, Steve Wozniak, al sentirse relegado, dejó de trabajar en Apple, aunque no se dio de baja en la plantilla y la compañía le mantuvo un puesto ceremonial. Fundó numerosas empresas, entre ellas CL9, la compañía que diseñó el primer control remoto universal programable.

En ese mismo año de 1985, Steve Jobs y Steve Wozniak fueron condecorados por el Presidente de los Estados Unidos, Ronald Reagan, con la Medalla Nacional de Tecnología, la más alta distinción concedida a los líderes de innovación en EE.UU.

En 1987 Steve Wozniak se divorció de Candice Clark, con la que tuvo tres hijos, y en 1990 se casó en terceras nupcias con Suzanne Mulkern, que tenía tres hijos de un anterior matrimonio. Reconocido como uno de los ingenieros más creativos de Silicon Valley, Wozniak se unió a Mitchell Kapor para establecer la Fundación de la Frontera Electrónica, que facilita ayuda legal a los hackers que deben enfrentarse a procesos judiciales.

En el 2000 Steve Wozniak fue incluido en el Salón de la Fama de los Inventores y recibió el prestigioso Premio Heinz de Tecnología, Economía y Empleo por “diseñar, sin ayuda, el primer ordenador personal y luego reorientar su pasión de toda la vida por las matemáticas y la electrónica hacia la iluminación del fuego de entusiasmo por la educación en los estudiantes de primaria y sus maestros”.

En 2002, Wozniak fundó Wheels of Zeus (WoZ) con el objeto de desarrollar la tecnología GPS. Cuatro años duró Wheels of Zeus y Wozniak fundó Acquicor Technology, para adquirir empresas de tecnología y desarrollarlas, con Hancock y Amelio, ex alumnos de Apple.

En 2004, Steve Wozniak se divorció de Suzanne Mulkern.

En 2006, Wozniak pasó a desempeñar un puesto de representante de Apple en ceremonias y entrevistas, percibiendo un sueldo anual de 120.000.-$. Publicó su autobiografía, bajo el título de iWoz: From Computer Geek to Cult Icon: How I Invented the Personal Computer, Co-Founded Apple, and Had Fun Doing It (“iWoz: De genio de la informática a icono de culto: Cómo inventé el ordenador personal, cofundé Apple y me divertí con ello”).

En 2008, Wozniak se casó con su cuarta y actual esposa, Janet Hill, una ejecutiva del área de desarrollo educativo en Apple.

Wozniak siguió manteniéndose activo en el mundo de la informática financiando varias empresas comerciales y, ocasionalmente, como asesor o miembro del consejo de administración de diferentes empresas. En 2009 se incorporó, como director científico, a Fusion-io, una empresa de Salt Lake City, que producía dispositivos de almacenamiento de alta capacidad. Wozniak era uno de los consejeros de la empresa cuando decidió convertirse en empleado a tiempo completo. Fusion-Io fue vendida a SanDisk en 2014 y Wozniak pasó a director científico de Primary Data, fundada por algunos ex ejecutivos de Fusion-io. En octubre de 2017, Wozniak fundó Woz U, un servicio de tecnología educativa en línea para estudiantes y empleados independientes, que en diciembre de 2018 consiguió la licencia como escuela del Estado de Arizona. Wozniak pasó las décadas siguientes comprometido con causas filantrópicas, especialmente en la educación de niños y en trabajo voluntario impartiendo clases de formación en Informática a preadolescentes.

Steve Wozniak ha sido nombrado Doctor Honoris Causa por varias universidades, entre ellas: North Carolina State University, Kettering University en Flint, Michigan State University, Concordia University de Montreal.

Steve Wozniak es profesor adjunto en la Universidad de Tecnología de Sydney, impartiendo su clase online desde su casa en la localidad californiana de Los Gatos, donde Netflix tiene su sede. Juega al Segway polo junto a sus amigos en el equipo Silicon Valley Aftershock.

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