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BRU VILLASECA, Luis
BRU VILLASECA, Luis

Descripción

Luis Bru Villaseca (Almería, 1909-Madrid, 1997). Doctor en Física y Catedrático. Impulsor del desarrollo de la Física Experimental en España, introdujo la Física de Estado Sólido y fue el principal impulsor del Microscopio Electrónico. Académico de Número de la Real Academia Nacional de Medicina. Premio de la Academia de Ciencias en 1934. Premio Francisco Franco en 1953. En la Universidad Complutense de Madrid (UCM) el Centro de Microscopia Electrónica lleva su nombre.

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Biografía

Luis Bru Villaseca nació el 19 de febrero de 1909 en Almería. Estudió el bachillerato en Madrid, consiguiendo premio extraordinario y cursó los estudios de Ciencias Físico-Químicas, en la Facultad de Ciencias de la Universidad Complutense de Madrid (UCM), que finalizó en 1930. Este año inició su carrera académica como profesor ayudante en la Facultad de Ciencias. También estudió dibujo en la Escuela de Artes y Oficios, como preparación para su ingreso en la Escuela de Arquitectura.

Durante el periodo 1931 a 1935, fue profesor ayudante de Termología con Julio Palacios. En 1932 Luis Bru se doctoró en Física con solo veintitrés años, presentando su tesis doctoral en la Universidad Complutense de Madrid, que fue calificada con Premio Extraordinario. Posteriormente Luis Bru recibió el Premio Alonso Barba por el trabajo presentado.

En 1933, la Fundación Conde de Cartagena concedió a Luis Bru una beca de estudio en el Instituto Politécnico de Zúrich (Suiza), uno de los centros de mayor prestigio científico y docente en ese momento. Allí Bru Villaseca conoció los primeros trabajos elaborados por el físico alemán Ernst Ruska, quien recibiría el Premio Nobel de Física en 1986 por el diseño del primer microscopio electrónico. Luis Bru decidjó ampliar estudios en óptica electrónica con el físico suizo Paul Scherrer, a quien, junto con Julio Palacios, consideró sus maestros. Los conocimientos adquiridos sobre el microscopio electrónico le convertirían en su principal impulsor en España. En 1934, Luis Bru recibió el Premio de la Academia de Ciencias.

Luis Bru obtuvo en 1935 la cátedra de Física Teórica y Experimental en la Universidad de La Laguna, ante un tribunal presidido por Blas Cabrera, conocido como el “padre de la física moderna española”. Luis Bru fue el primer catedrático de Física de esta Universidad.

El comienzo de la Guerra Civil sorprendió a Luis Bru en Madrid y durante la misma vivió en la casa de Blas Cabrera, que estaba exiliado en París, siendo vecino de Julio Palacios. Al terminar la guerra, tras conseguir, no sin dificultad, superar el proceso de depuración, Luis Bru se reincorporó a la vida académica.

En 1942, mediante un concurso de traslado, accedió a la cátedra de Física Teórica y Experimental de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Sevilla. Luis Bru sentó escuela en esta Universidad y creó la Escuela de Investigación en Física. Se integró en la sociedad sevillana, llegando a ser teniente de alcalde del Ayuntamiento de Sevilla.

Con una pensión concedida por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) visitó en el Imperial College de Londres al discípulo predilecto de Blas Cabrera, Arturo Duperier, investigador de rayos cósmicos, exiliado en Inglaterra y que no regresaría a España hasta 1953, cuando asistió a la entrega del Premio Francisco Franco del CSIC a Luis Bru.

En 1955, Luis Bru retornó a la UCM, al ganar por oposición la cátedra de Física Teórica y Experimental, que ejerció hasta su jubilación en 1979. Desde esta posición, en 1968 introdujo en España los nuevos conocimientos de la Física de Estado Sólido, campo en que investigó más de cincuenta años en aplicaciones de rayos X, difracción de electrones y microscopía electrónica. Fue Presidente del Comité Español de la Unión Internacional de Física Pura y Aplicada (IUPAC) y en 1975 fue elegido miembro del Comité Internacional de Física del Estado Sólido.

Bru Villaseca adquirió una especial relevancia en el área de la difracción de cristales y la microscopia electrónica. Fue nombrado jefe del Departamento de Difracción y sus Aplicaciones del Instituto de Óptica del CSIC. También fundó en la Universidad Complutense de Madrid la primera división de Microscopia Electrónica y fue director de los Servicios de Microscopía Electrónica y de Física Fundamental en la Facultad de Ciencias Físicas de la UCM.

En reconocimiento a su labor se denominó “Centro de Microscopia Electrónica Luis Bru” y se dedica al desarrollo y aplicación de las técnicas de microscopía electrónica, desde la preparación de las muestras hasta la visualización y obtención de microfotografías, así como a la interpretación y cuantificación de imágenes.

De 1962 a 1973, Bru Villaseca fue presidente del Grupo Especializado de Cristalografía de la Real Sociedad Española de Física y Química. Y entre 1973 y 1976 fue Decano de la Facultad de Ciencias Físicas de la UCM. También fue presidente de la Sociedad de Microscopía Electrónica.

En 1971 ingresó en la Real Academia Nacional de Medicina, donde ocupó el sillón que estaba vacante tras el fallecimiento de su maestro Julio Palacios Martínez. En la Real Academia, Luis Bru presentaba todos los años al menos una comunicación que se editaba en los Anales.

Impartió conferencias a nivel internacional, entre ellas en la Universidad de Atenas, 1955; Ann Arbor (Michigan, EEUU), 1957; Bangkok (Tailandia) y Manila (Filipinas), 1960; Milán (Italia) y Múnich (Alemania), 1962; Moscú (Rusia), 1967; Roma (Italia), 1968 y Berkeley (EEUU), 1970.

Luis Bru, de carácter extrovertido, fue un gran divulgador de la ciencia y dirigió más de cincuenta tesis doctorales. Realizó frecuentes publicaciones en periódicos y revistas especializadas y es autor de numerosos libros, como: Introducción al estudio de la Óptica Electrónica, 1942; Mecánica Física, Madrid, 1971; Física, Madrid, 1969; Algunos aspectos de la interrelación Física. Medicina, 1984; Arturo Duperier mártir y mito de la ciencia, con F. González de Posada, 1996; Lecturas y experimentos de física, 1963 y Cincuenta años de difracción y microscopía electrónica, 1982.

A partir de 1983 Luis Bru inició su tarea de divulgación científica a través de la publicación de “Tribunas Abiertas” en ABC. En sus últimos años estaba recopilando las obras de Blas Cabrera, que pensaba prologar, pero falleció sin poder hacerlo.

Luis Bru participó activamente en la conmemoración del cincuentenario del fallecimiento de Blas Cabrera en 1955 y en la conmemoración del centenario de Arturo Duperier en 1966.

Luis Bru estuvo casado con María Luisa Romeo Arregui y tuvieron dos hijos.

Luis Bru Villaseca falleció en Madrid el 8 de junio de 1997, a causa de un derrame cerebral, a los ochenta y ocho años. Ese día se había reunido con sus amigos para jugar al golf. Estaba preparando su viaje a San Sebastián para asistir a las carreras de caballos en el Hipódromo de Lasarte. Además estaba concretando su visita a Lanzarote para dictar una conferencia de clausura de curso en el IES Blas Cabrera.

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