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BERRY, Clifford E.
BERRY, Clifford E.

Descripción

Clifford (Cliff) Edward Berry (Gladbrook, Iowa (EE.UU.), 1918 – Long Island, Nueva York (EE.UU.), 1963). Ingeniero electrónico e inventor estadounidense. Con John Atanasoff desarrolló y construyó el primer computador electrónico digital del mundo, el ordenador Atanasoff Berry Computer (ABC), precursor del ENIAC. Inventó un ordenador analógico, denominado 30-103 que por primera vez resolvía ecuaciones lineales simultáneas y el Istron (Ion Source Analyzer), considerado el corazón del espectrómetro de masas.

Etiquetas

1930 | 1940 | 1950 | 1960 | BERRY | Electrónica | Ordenador

Biografía

Clifford Edward Berry nació en Gladbrook, Iowa, el 19 de abril de 1918. Hijo de Fred Gordon Berry y Grace Strohm. El padre tenía un establecimiento dedicado a la venta y reparación de aparatos eléctricos y se dedicaba a realizar algunos proyectos, logrando instalar la primera emisora de radio en la localidad, equipo muy visitado por los vecinos y que despertó en Clifford el interés por la radio y la electricidad, construyendo a los once años su propio equipo de radioaficionado. La familia se trasladó a Marengo (Iowa), donde su padre fue nombrado gerente de la compañía eléctrica de Iowa. En 1934, Clifford se graduó en la escuela secundaria con sólo dieciséis años. En ese mismo año, su padre fue asesinado por un antiguo empleado que se había sido despedido de la compañía eléctrica. Con el fin de que sus cuatro hijos pudieran estudiar en el Iowa State College (ISC), conocido por sus programas de Ingeniería y Ciencias, la viuda se mudó a Ames, donde tenía su campus la universidad.

Clifford se matriculó en la facultad de ingeniería eléctrica destacando como un excelente estudiante. Se pagó sus estudios trabajando en Gulliver Electric y, en 1939, obtuvo su B.S.

La brillantez y capacidad de Clifford Berry impresionaban a muchos de sus docentes y entre ellos al profesor de electricidad Harold Anderson, amigo del ingeniero John Atanasoff, quien estaba buscando a un recién graduado para ayudarle en su proyecto de una computadora electrónica. Anderson pensó inmediatamente en Berry, quien mostró su interés en trabajar en el proyecto

En el invierno del año anterior, 1938, en un viaje a Rock Island (Illinois), John Atanasoff había concebido la idea de lo que más tarde sería el Atanasoff Berry Computer (ABC), En una casa rural apuntó sobre una servilleta de papel los cuatro principios que le permitieran resolver 29 ecuaciones lineales simultáneamente: sistema binario, álgebra booleana, válvulas electrónicas y condensadores para el almacenamiento de datos. Aunque el ABC carecía de CPU (Unidad Central de Proceso), estaba diseñado como una máquina electrónica.

En diciembre de 1939, Atanasoff y Berry mostraron un prototipo al Consejo de Investigación del ISC que les concedió una subvención de 850$ para construir una máquina capaz de resolver sistemas de ecuaciones.

A finales de la primavera de 1940, el ordenador ABC estaba muy avanzado y se inició la solicitud de la patente con un documento titulado "Computing Machines for the Solution of Large Systems of Linear Algebraic Equations" (Máquinas de calcular para la resolución de sistemas de ecuaciones lineales algebraicas), que contenía esquemas de la computadora.

En 1941, Berry consiguió la Maestría en Física, también en el ISC. Su tesis se basó en una de sus contribuciones a la invención del ABC y se tituló "Diseño de un mecanismo de lectura y registro de datos eléctricos".

En 1942, Clifford Berry se casó con Martha Jean Reed, quien trabajaba en un proyecto de misiles como secretaria en el departamento de John Atanasoff. Clifford y Martha dejaron Ames y se trasladaron a Pasadena, donde Berry consiguió un trabajo en Consolidated Engineering Corporation, de Pasadena (California).

En 1945, Berry desarrolló en Consolidated Engineering Corporation, un ordenador analógico, que fue denominado 30-103. Para su fabricación formó una nueva empresa denominada ElectroData, que pronto se fusionó con Burroughs. El 30-103 despertó gran interés en la comunidad científica y la industria dispuso por primera vez de un ordenador que resolvía ecuaciones lineales simultáneas. En abril de 1946, apareció en la portada del Journal of Applied Physics. La patente del ordenador 30-103, código 2.557.070, se tituló "Cómo resolver ecuaciones simultáneas lineales" y se publicó el 19 de junio de 1951.

Clifford Berry solicitó un permiso especial del ISC para seguir investigando en absentia hasta completar su tesis con el título "The Effects of Initial Energies on Mass Spectra", doctorándose en Física, en 1948.

En ese mismo año, Berry fue nombrado Director de Ingeniería en la División de Análisis y Control de Consolidated Engineering Corporation. En 1949, pasó a Director del Departamento de Física, en 1952 asumió la Subdirección de Investigación y en 1959 ascendió a Director Técnico.

En octubre de 1963, Berry dejó Consolidated Engineering Corporation incorporándose como Gerente de Desarrollo Avanzado a Vacuum-Electronics Corporation en Plainview, (Estado de Nueva York).

Clifford Berry fue uno de los miembros fundadores del Comité E-14 de la Sociedad Estadounidense de Materiales de Prueba. Miembro de la Sociedad Estadounidense de Física, la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia y la Sociedad Estadounidense del Vacío.

Berry presentó contribuciones en reuniones de estas sociedades, así como en la Instrument Society of America, la American Chemical Society, la American Optical Society, la Gordon Research Conference on Instrumentation, el Max Planck Institut für Kohlenforschung, el Simposio de la Oficina Nacional de Normas sobre Espectrometría de Masas, el Instituto Americano de Ingenieros Eléctricos y la Asociación Occidental de Espectrometría. Fue profesor invitado en la Universidad Estatal de Ohio y miembro de las fraternidades Sigma Xi, Eta Kappa Nu, Phi Kappa Phi y Pi Mu Epsilon. Fue incluido en Hombres de Ciencia Estadounidenses, Líderes en Ciencia Estadounidense y Quién es Quién en la Costa Oeste.

Clifford Berry registró 30 patentes, 19 patentes relacionadas con el área de la espectrometría de masas y 11 patentes en varias áreas de vacío y electrónica. Un invento destacado de Clifford Berry fue el Istron (Ion Source Analyzer), considerado el corazón del espectrómetro de masas.

Clifford Berry falleció el 30 de octubre de 1963, en Long Island (NY), de manera repentina, a la edad de 45 años.

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