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BEVERAGE, Harold H.
BEVERAGE, Harold H.

Descripción

Harold Henry Beverage [North Haven, Maine (Estados Unidos), 1893 - Port Jefferson, Estado de Nueva York, 1993]. Ingeniero eléctrico estadounidense. Inventó la antena de onda o de hilo, que se conocería como ‘antena Beverage’, ampliamente utilizada por la radioafición. Pionero en la ingeniería de transmisión por radio, especialmente en antenas y en transmisión transoceánica. Logró registrar más de 40 patentes.

Biografía

Harold ‘Bev’ Beverage nació el 14 de octubre de 1893 en North Haven, Maine, (Estados Unidos). Era hijo de Fremont Beverage y Lottie Smith. Desde muy pronto desarrolló gran interés por las tecnologías de radio, que le acompañaría siempre. Cuando era adolescente, en 1910 instaló un equipo inalámbrico casero, a través del cual, en 1912, recogió señales del Carpathia, el barco que rescató a los supervivientes del Titanic.

Aficionado a la música, se integró en una orquesta para conseguir dinero para poder estudiar.

Cursó estudios de Ingeniería Eléctrica en la Universidad de Maine y se graduó en 1915. En 1916, fue contratado por General Electric Company (GE) en Schenectady (Nueva York). Tras un Curso de Ensayos, se incorporó al Departamento de Ensayos de los equipos de radiodifusión, como ayudante del director Ernst Alexanderson

Durante la Primera Guerra Mundial, trabajó en tecnologías de transmisión de radio para aplicaciones navales y en adaptaciones para la transmisión de voz. Experimentó con cables de antena extremadamente largos.

En 1919, estudiando en una estación receptora en Long Island la recepción de señales provenientes de Sudamérica, descubrió la propiedad unidireccional de un hilo largo actuando como antena. En GE desarrollaron la correspondiente teoría para el óptimo comportamiento de esta antena de hilo, que en el futuro fue conocida como Antena Beverage.

En 1920 dejó General Electric Company y se incorporó a Radio Corporation of America (RCA), donde se le encargó el desarrollo de sistemas receptores de radio para comunicaciones transoceánicas. Beverage, conjuntamente con Peterson y Moore, desarrollaron el Diversity Receiving System (Sistema de Recepción de Diversidad).

En 1921 la antena de onda o de hilo largo fue patentada con el número US1381089. Esta primera patente de Beverage se convertiría en un estándar para la recepción de ondas largas. Fue la primera de las 40 patentes recibidas por Harold Beverage a lo largo de su carrera profesional, que cubrió también el campo de los equipos de onda ultracorta.

En 1923, a la edad de 30 años, recibió el Premio Memorial Morris N. Liebmann del Instituto de Ingenieros de Radio (IRE), por su trabajo en antenas direccionales. Este mismo año Beverage, conjuntamente con Rice y Kellog, publicaron un artículo detallando las propiedades de la antena de onda.

En 1927, AT&T instaló la mayor ‘antena Beverage’ en Houlton (Maine) como receptora del primer sistema telefónico transatlántico.

Cuando se creó la subsidiaria RCA Communications en 1929, Beverage fue nombrado Ingeniero Jefe de Investigación, cargo que ocupó hasta 1940. En este periodo Beverage se centró en el desarrollo de antenas para televisión.

En 1937 fue nombrado Presidente del IRE (Institute of Radio Engineering).

En 1938, el Radio Club of America le entregó la Medalla Armstrong por su trabajo en el desarrollo de sistemas de antenas. La antena Beverage, según la cita, era "la precursora de las antenas de onda de todo tipo". Este mismo año la Universidad de Maine le otorgó el doctorado honorario.

En 1940 ascendió a Vicepresidente de Investigación y Desarrollo de RCA.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Beverage actuó como consultor de comunicaciones del Ministerio de Guerra de EE.UU. en el desarrollo de antenas de radio en el Norte de África, Gran Bretaña e Italia. De hecho, en 1944 colaboró en los sistemas de comunicaciones del Día D.

En 1944 se le otorgó el Signal Corps Certificate of Appreciation.

En 1945, Beverage recibió la Medalla de Honor del Instituto de Ingenieros de Radio (IRE), "en reconocimiento de sus logros en investigación e invención de radio, de sus aplicaciones prácticas de desarrollos de ingeniería que ampliaron y aumentaron en gran medida la eficiencia de las comunicaciones de radio nacionales y mundiales y de su dedicación a los asuntos del Instituto de Ingenieros de Radio". Y en 1948 recibió el Presidential Certificate of Merit.

Al otorgarle, en 1957, la Lamme Medal, el Instituto Americano de Ingenieros Eléctricos le citó "por sus logros de ingeniería pioneros y sobresalientes en la concepción y aplicación de principios básicos para el progreso nacional y comunicaciones de radio en todo el mundo".

Harold Beverage se retiró en 1958 de su puesto como Vicepresidente de Investigación y Desarrollo de RCA y se dedicó a sus aficiones favoritas, música y fotografía. Además, siguió su actividad en comunicaciones como ingeniero consultor. Dicho año recibió el PGCS Achievement Award del IRE.

Harold Beverage murió el 27 de enero de 1993 en el Hospital John T. Mather en Port Jefferson a los 99 años.

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