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BOOT, Henry Albert Howard
BOOT, Henry Albert Howard

Descripción

Henry Albert Howard Boot, conocido como "Harry" Boot [Birmingham (Reino Unido), 1917 - Cambridge (Reino Unido), 1983]. Físico inglés. Henry Boot y Sir John Randall inventaron el magnetrón de cavidad, que James Sayers perfeccionaría. Este generador de microondas con una longitud de onda centimétrica, una potencia de varios cientos de vatios y con frecuencias de 300 MHz a 3GHz, instalado en los bombarderos, permitió que el radar pudiera detectar con precisión el periscopio de un submarino U que se encontrase a unas 7 millas de distancia en cualquier situación atmosférica y a cualquier hora. El radar de 10 cm gracias al magnetrón de cavidad fue determinante en la Batalla del Atlántico y por ende una de las claves de la victoria aliada en la Segunda Guerra Mundial.

Etiquetas

1940 | 1950 | 1960 | 1970 | BOOT | Defensa | Escuela | Microondas | Radar

Biografía

Henry Boot nació el 29 de julio de 1917 en Hall Green, Birmingham, hijo de Henry James Boot, ingeniero eléctrico de la firma Bellings, y de Ruby May Beeson.

Cursó el bachillerato en King Edward's High School, la prestigiosa escuela independiente de Edgbaston (Birmingham), y realizó sus estudios universitarios en la Universidad de Birmingham, miembro del Grupo Russell de universidades investigadores británicas, en el campus de Edgbaston, donde se licenció en Ciencias Físicas en 1938.

Mientras preparaba su tesis doctoral en la mencionada Universidad, estalló la Segunda Guerra Mundial. Mark Oliphant, profesor de Física y director de su tesis, encargó a Henry Boot, J.T. Randall y James Sayers centrasen su estudio en el desarrollo de generadores de microondas con una longitud de onda centimétrica y una potencia mucho mayor, lo que permitiría al radar detectar objetos más pequeños, puesto que todos los generadores de microondas existentes, fabricados en la década de 1920, daban una potencia de salida muy baja. Incluso el Klystron, inventado en 1937 por los hermanos Russell y Sigurd Varian en la universidad estadounidense de Stanford, no producía energía suficiente para ser útil como transmisor de radar.

En febrero de 1940, los avances de Randall y Boot llevaron al invento del magnetrón de cavidad de pequeño tamaño, una válvula termoiónica como fuente radioeléctrica potente (varios cientos de vatios) y con frecuencias de 300 MHz a 3GHz, elevadas para la época. La innovación de Boot y Randall consistió en multiplicar cavidades permitiendo de esta forma un aumento decisivo de la potencia.

A su vez, al ser más compacto y estar dotado de una antena más pequeña permitió, en mayo de 1940, una fácil instalación móvil de radar de alta resolución en las aeronaves. El equipo contaba con una longitud de onda de radiación de 9.8 cm. En mayo se construyó un radar experimental que utilizaba un magnetrón de cavidad de 10 cm en el Telecommunications Research Establishment. En septiembre de 1940 los cazabombarderos ya detectaban con precisión el periscopio de un submarino U que se encontrase dentro de un radio de 7 millas en cualquier situación atmosférica y a cualquier hora.

James Sayers refinó posteriormente el magnetrón y lo dotó de un mayor alcance colocando cavidades alternas. Al igual que muchas invenciones británicas de este período, una versión temprana de 4 kW fue construida por la British General Electric Company y entregada gratuitamente al gobierno de los Estados Unidos en agosto de 1940 en medio de la Segunda Guerra Mundial. Equipos de investigadores en universidades e instituciones gubernamentales británicas y estadounidenses estudiaron mejoras para el desarrollo del magnetofón de cavidad.

En 1941, Harry Boot se doctoró en Ciencias Físicas. Se puede afirmar que el magnetofón de cavidad diseñado por Randall y Boot contribuyó significativamente al resultado de la Batalla del Atlántico en los años 1943-1944.

En 1943, Randall y Boot fueron galardonados con el Premio Thomas Gray Memorial de la Royal Society of Arts por mejorar la seguridad de la vida en el mar.

En el año 1943 el Departamento de Física de Birmingham abordó el estudio de la física atómica y Boot se incorporó a British Thomson-Houston en Rugby para continuar el desarrollo de magnetrones de muy alta potencia.

En 1945, coincidiendo con los últimos años de la guerra, H. Boot regresó a Birmingham como Nuffield Research Fellow para ayudar a construir el ciclotrón, en el campo emergente de la física nuclear.

En 1948, Henry Boot se incorporó al Servicio Civil Científico como Oficial Científico Principal del Royal Naval Scientific Service en los Services Electronics Research Laboratories (SERL) en Baldock en Hertfordshire. Allí realizó investigaciones sobre microondas, magnetrones, física de plasma y láseres.

También en ese año, Henry Boot contrajo matrimonio con Penelope May, hija del ingeniero Luke Herrington, y tuvieron dos hijos, Christopher y Nicholas.

Al año siguiente, en 1949, Boot, Randall y Sayers recibieron el Premio a Inventores de la Comisión Real, dotado con £ 36,000.

En 1958, Henry Boot Recibió la Medalla John Price Wetherill del Instituto Franklin de Pensilvania y, en 1959, el Premio John Scott de la Ciudad de Filadelfia.

En 1977, se retiró del Royal Naval Scientific Service.

Henry Boot era un entusiasta de la navegación, que practicaba con sus dos barcos en Salcombe, en Devon.

Henry Boot falleció en Cambridge el 8 de febrero de 1983.

El bloque de magnetrón original fue donado por Henry Boot al Museo de Ciencias de Londres.

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