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CRAY, Seymour R
CRAY, Seymour R

Descripción

Seymour Cray [Chippewa Falls, Wisconsin (Estados Unidos), 1925 - Colorado Springs (Estados Unidos), 1996). Ingeniero, inventor y empresario estadounidense. Pionero en el diseño y construcción de ordenadores de gran capacidad, alto rendimiento y rapidez operativa. Reconocido como "el padre de los superordenadores".

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1950 | 1960 | 1970 | 1980 | CRAY | Empresa | Ordenador

Biografía

Seymour Roger Cray nació el 28 de septiembre de 1925 en Chippewa Falls, Wisconsin. Hijo de Seymour R. y Lillian Cray. Su padre era un ingeniero civil que fomentó el interés de su hijo por la ciencia y la ingeniería. A la edad de diez años, Seymour fue capaz de construir un dispositivo con componentes del juego Meccano, que convirtió la cinta de papel perforada en señales de código Morse. Los padres le dejaron el sótano de la casa al joven Cray como un "laboratorio".

En 1943 Cray completó su bachillerato en el Instituto de su ciudad natal. Poco después, durante la Segunda Guerra Mundial, fue reclutado para la Infantería de Marina de EE.UU. como operador de radio en la división de Comunicaciones. Fue trasladado a Europa, poco después del Día D, y participó en la batalla de las Ardenas. Luego fue destinado al frente del Pacífico, concretamente a las islas Filipinas, donde operaba su equipo de radio desde una caverna en un área muy remota, apoyando a la guerrilla local contra los japoneses.

A su regreso a los Estados Unidos, se matriculó en la Universidad de Minnesota, donde, en 1949, se graduó en Ingeniería Eléctrica y, dos años más tarde obtuvo un máster en Matemáticas Aplicadas en la misma universidad. Siguiendo el consejo de un profesor solicitó un empleo en la recién creada ERA (Engineering Research Associates), instalada en el edificio que, en Saint Paul, Minnesota, había albergado una fábrica de planeadores, como los que había visto Cray en Europa.

En 1951 Seymour Cray se casó con Verene, hija de un ministro de la Iglesia Metodista.

ERA se constituyó a partir de un antiguo laboratorio de la Marina de los EE. UU., que construía máquinas de descifrar códigos y, a tal fin, introdujo la tecnología informática. Pronto destacó Cray en este campo, tras diseñar su primer ordenador científico comercializable, denominado ERA 1103. Poco después, ERA fue adquirida por Remington Rand y, ésta, se fusionó en 1955 con Sperry Corporation, para formar Sperry Rand, cuyo brazo científico, integrado por los ingenieros de ERA, se denominó la División UNIVAC. Consecuentemente el ordenador ERA 1103 pasó a conocerse como UNIVAC 1103.

En 1957 Cray se incorporó a Control Data Corporation (CDC), fundada en 1957 por W.C. Norris y otros compañeros procedentes de ERA. El objeto de CDC se centró en los ordenadores de gran potencia. Allí, Cray dirigió el diseño del CDC 1604, uno de los primeros ordenadores en reemplazar los tubos de vacío por transistores.

En 1962 Cray instaló en su ciudad natal un Laboratorio, dotado de 30 ingenieros especialistas, para el desarrollo del ordenador más potente de la época. Dos años más tarde, completaron el diseño y el montaje del CDC 6600, el ordenador más rápido del mundo, con una velocidad de 3 megaflops, capaz de ejecutar tres millones de operaciones de punto flotante por segundo. El CDC 6600 dio origen al término superordenador y superó al IBM 7030 Stretch.

En 1969 apareció el superordenador el CDC 7600 de 40 megaflops. Se abordó el proyecto del CDC 8600, como desarrollo de próxima generación, que estaría formado por cuatro procesadores y una memoria compartida, pero que no llegó a buen fin por falta de recursos.

En Control Data Corporation se veía a Seymour Cray como perfeccionista y no siempre se ajustaba a presupuestos.

En 1972, Seymour Cray recibió el Premio Harry Goode Memorial por logros sobresalientes en el campo del procesamiento de la información.

En ese mismo año, Cray dejó CDC y fundó su propia empresa, Cray Research Inc., con la intención de seguir desarrollando superordenadores líderes. Esto se lograría en gran medida a través de su diseño innovador uniprocesador, que permitió el procesamiento simultáneo (paralelo). Una característica diferenciadora de sus equipos era que “cada elemento del diseño de Cray estaba destinado a ser lo más rápido posible”.

Finalmente, en 1976, Cray Research Inc. lanzó el primer superordenador, el Cray-1, de 80 Mhz. con un procesador principal, con circuitos integrados para lograr tasas de rendimiento de hasta 136 megaflops, y con memoria de transistores en lugar de memoria de núcleo magnético. Podía realizar 240 millones de cálculos por segundo. El Cray-1 Se utilizó para aplicaciones científicas a gran escala, como la simulación de fenómenos físicos complejos, y se vendió a laboratorios gubernamentales y universitarios. Cray incorporó el procesamiento vectorial, matrices lineales de números de coma flotante de 64 bits, para mejorar los resultados. Las ventas del Cray-1 superaron las 100 unidades.

En 1975, Seymour Cray se divorció de Verene, y cinco años después se casó con Geri M. Harrand.

En 1981, Cray renunció a la presidencia de Cray Research Inc. y se convirtió en un contratista independiente de la compañía, diseñando superordenadores cada vez más rápidos en su Laboratorio en Chippewa Falls.

Seymour Cray fue pionero en el multiprocesamiento, diseño consistente en dividir los cálculos complejos entre múltiples procesadores, y, aplicando esta técnica, en 1982 nació el Cray X-MP con cuatro procesadores. Este superordenador ofrecía 800 megaflops de rendimiento, aunque tuvo escasa aceptación en el mercado.

En 1985, se lanzó el Cray-2, con ocho procesadores que gestionaban de manera especializada el almacenamiento, la memoria, los cálculos y las entradas y salidas, con 240.000 circuitos integrados. El Cray-2 era el primer equipo enfriado por líquido electrónico (fluorinert). Podía realizar 1.200 millones de cálculos por segundo. Llegarían otros supercomputadores como el Cray Y-MP, presentado en 1988, que fue capaz de realizar 2,67 mil millones de cálculos por segundo y el Cray-3, con chips de arseniuro de galio para los procesadores.

Mientras Cray seguía con el diseño de los superordenadores, mediante el uso de chips de GaAs, muchos expertos en este campo tildaron su visión de “poco práctica”. No obstante, los numerosos avances conceptuales de Cray en informática y ciencias de la información le han situado como un firme innovador en tecnología informática y el reconocimiento de "padre de la supercomputación".

La caída en la demanda de superordenadores en la era posterior a la Guerra Fría y las fuertes inversiones requeridas para el Cray-4 llevaron, en 1995, a la bancarrota a Cray Research Inc. que fue absorbida por Silicon Graphics.

Cray, que basaba su filosofía de diseño en “eliminar el calor y asegurarse de que todas las señales que se supone que llegan a algún lugar al mismo tiempo, lleguen realmente al mismo tiempo”, no se desanimó y en agosto fundó una nueva empresa, SRC Computers, centrando sus diseños en las comunicaciones y el rendimiento de la memoria.

Seymour Cray murió dos meses después, en un accidente automovilístico. Fue el 5 de octubre de 1996, a la edad de 71 años en Colorado Springs (Estado de Colorado).

Joel S. Birnbaum, entonces director de tecnología de Hewlett-Packard, dijo sobre él: "Parece imposible exagerar el efecto que tuvo en la industria; muchas de las cosas que los ordenadores de alto rendimiento ahora hacen de manera rutinaria estaban en el límite más alto de la credibilidad cuando Seymour los imaginó”. Larry Smarr, entonces director del Centro Nacional de Aplicaciones de Supercomputación de la Universidad de Illinois, dijo que Cray es" el Thomas Edison de la industria de la supercomputación”.

En su memoria, en 1997 IEEE Computer Society creó el Premio Ingeniería de Ordenadores Seymour Cray.

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