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EISLER, Paul
EISLER, Paul

Descripción

Paul Eisler [Viena (Austria), 1907 – Londres (Reino Unido), 1992]. Ingeniero eléctrico y prolífico inventor austriaco. En 1936 inventó el circuito Impreso. En 2012, la revista Printed Circuit Design & Fab lanzó The Paul Eisler Hall para la fabricación de PCB (Printed Circuit Board).

Biografía

Paul Eisler nació el 3 de agosto de 1907 en Viena (Austria), en el seno de una familia judía. A los cinco años inició la educación primaria en una escuela local. Luego completó el bachillerato, en un pensionado vienés. Ingresó en la Universidad Tecnológica de Viena, donde en 1930, con 23 años de edad, consiguió el título de Ingeniero Eléctrico. En esa época la radiodifusión era el medio de entretenimiento e información más importante en Austria y Eisler buscó un trabajo acorde con su título, pero debido a sus orígenes judíos, las organizaciones antisemitas imperantes en el país se lo impidieron.

En 1934, Eisler aceptó un trabajo en Belgrado (Yugoslavia) para eliminar la interferencia de radio en el sistema de transmisión de música en los trenes que iban de Belgrado a Niś. El proyecto fue un éxito técnico pero un fracaso financiero, porque el ferrocarril serbio, debido a una crisis cambiaria, solo podía pagar en grano en vez de en metálico. Paul Eisler tuvo que regresar a Viena.

En Austria seguían sin permitirle ejercer como ingeniero. Primero se empleó como periodista en la emisora Randfunk, donde desarrolló un método de bajo costo para tabular una guía de programas de radio en la imprenta. Después trabajó de maquetador en la editorial socialdemócrata Vorwärts, una experiencia muy importante en su futuro, ya que le permitió imaginar el proceso de impresión de circuitos electrónicos sobre una base aislante, y poder producirlos en volumen. A consecuencia del Österreichischer Bürgerkrieg o enfrentamientos violentos, que tuvieron lugar entre el 12 y el 16 de febrero de 1934 en Austria, entre las fuerzas socialdemócratas y comunistas contra las fuerzas conservadoras y paramilitares nacionalistas del gobierno, éste prohibió el partido socialista y Vorwärts se cerró.

Paul Eisler tenía un primo, Philipp Fehl, refugiado en Inglaterra, a cuyo padre había ayudado a salir de Viena, después de que fuese liberado del campo de concentración de Dachau. Eisler contactó con su primo y éste presentó en su nombre solicitudes de patente de dos aplicaciones, una sobre grabación gráfica de sonido y la otra de televisión estereoscópica de líneas de resolución vertical.

Paul Eisler obtuvo el visado para refugiarse en Inglaterra huyendo del acoso de las autoridades nazis en 1936. Consiguió que le compraran la patente de televisión por 250 £, dinero suficiente para vivir en una pensión de Hampstead (Londres). Mientras tanto, comenzó a fabricar una radio y, como parte de ella, de acuerdo con su idea cuando trabajaba en Vorwärts, diseñó, en ese mismo año de 1936, el primer circuito impreso para interconectar los componentes electrónicos sobre una base aislante, en vez de utilizar el método habitual de conectarlos soldándolos a mano. Una muy significativa contribución para la industria electrónica moderna.

Sin embargo, la sospecha de que Paul Eisler había ayudado a varios miembros de su familia a escapar de Austria, hizo que los británicos, al inicio de la Segunda Guerra Mundial, le sometiesen a internamiento como un enemigo extranjero. Después de ser liberado en 1941, estuvo un breve periodo en el Royal Pioneer Corps.

Muy pronto consiguió que Henderson & Spalding, una compañía de litografía en Camberwell dirigida por Harold Vezey-Strong, invirtiera en su idea de circuito impreso a través de una subsidiaria llamada Technograph, pero Eisler perdió los derechos de su invento cuando se olvidó de leer el contrato antes de firmarlo. Era un contrato de trabajo bastante estándar, donde, por el pago de una libra esterlina, renunciaba a presentar cualquier derecho de patente durante su empleo, pero otorgándole el 16,5% del capital social de Technograph. Más tarde Paul Eisler fue nombrado director técnico de la primera fábrica de circuitos impresos, la Technograph Printed Circuits Ltd.

El circuito impreso no despertó interés hasta que Estados Unidos incorporó esta tecnología en la espoleta de proximidad, vital para contrarrestar la bomba voladora alemana V-1. Será en 1948 cuando los EE.UU. impulsarán la innovación de los circuitos impresos, dando lugar a un mercado masivo.

En 1943, Paul Eisler presentó inicialmente una solicitud de patente, que separó en tres: 639111 (Circuitos impresos en tres dimensiones), 639178 (Técnica de la lámina de los circuitos impresos) y 639179 (Impresión en polvo), que fueron publicadas el 21 de junio de 1950, después de largos procedimientos legales. La filial estadounidense Technograph Inc llegaría a registrar 16 versiones de las licencias iniciales, cuya mayoría perdió en una reclamación presentada por Bendix en 1963.

La invención de Paul Eisler del circuito impreso de lámina grabada, aunque reportó enormes beneficios a la industria electrónica mundial, le proporcionó pocos beneficios económicos personales.

En 1957, y tras un desacuerdo con la National Research Development Corporation, Paul Eísler abandonó Technograph y se centró en otros proyectos en el campo de las tecnologías térmicas. Inventó multitud de aplicaciones prácticas con escaso éxito comercial.

En 1969, Eisler tuvo la satisfacción de escuchar del presidente del Tribunal Británico de Apelaciones las siguientes palabras: “Ha habido muchos intentos de lograr algo parecido”.

En 1989 publicó “Mi vida con el circuito impreso”, donde narra su vida y obra. De carácter tranquilo y solitario, Paul Eisler posiblemente no tuvo el reconocimiento público que su aportación mereció. Además de otros honores y distinciones en Reino Unido, Francia o Italia, en 1992 se le concedió la Medalla de Plata Nuffield por la Institución de Ingenieros Eléctricos. Poco tiempo después, el 26 de octubre de 1992, Paul Eisler falleció en Londres, a la edad de 85 años.

En el año 2012, la revista Printed Circuit Design & Fab (PCD & F) lanzó The Dieter Bergman Hall para el diseño de PCB y The Paul Eisler Hall para la fabricación de PCB. Salones que se establecieron para reconocer las contribuciones y los logros significativos a la industria de las placas de circuito impreso.

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