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FAGGIN, Federico
FAGGIN, Federico

Descripción

Federico Faggin [Vicenza (Italia), 1941]. Físico, ingeniero, inventor y empresario italiano, nacionalizado estadounidense. Lideró el desarrollo de la tecnología de puerta de silicio para los circuitos integrados MOS. Dirigió el diseño del Intel 4004, el primer microprocesador comercial de la historia. Cofundador de la compañía Zilog, creó el microprocesador Zilog Z80, de gran popularidad en la década de 1980. También fundó Cygnet Technologies y Synaptics.

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1960 | 1970 | 1980 | 1990 | 2000 | 2010 | Empresa | FAGGIN | Ordenador

Biografía

Federico Faggin nació el 1 de diciembre de 1941 en Vicenza (Italia). Hijo de Giuseppe Faggin, un erudito y escritor, que tradujo del griego clásico al italiano moderno, y comentó, las Enéadas, colección de escritos de Plotino, recopilados y editados por su discípulo Porfirio. Federico Faggin, no siguió esta tradición familiar y, desde pequeño se apasionó por la tecnología. A los doce años construía maquetas de aviones, cuyas piezas diseñaba y fabricaba. Su objetivo era convertirse en ingeniero aeronáutico.

Ingresó en el Istituto Tecnico Industriale Statale Alessandro Rossi (ITIS) de Vicenza, donde cursó la educación secundaria con la más alta calificación y obtuvo el diploma de experto industrial, especializado en tecnología de radio. En 1960, a la edad de 18 años, entró en el Laboratorio de I+D de la compañía Olivetti en Borgolombardo (Milán). Pronto sobresalió profesionalmente, cuando, por un accidente de su jefe, lideró con éxito un equipo de cuatro técnicos, diseñando una pequeña calculadora electrónica experimental, con una memoria de núcleo magnético de 12 bits y 4096 palabras. En 1961, Faggin decidió estudiar Física, e ingresó en la Universidad de Padua. Consiguió la licenciatura cum laude en Ciencias Físicas en 1965 y, dio clases a estudiantes de tercer curso en el laboratorio de Electrónica como profesor asistente en el curso 1965/1966. Asimismo, trabajó en su tesis doctoral que presentó en 1966, logrando el doctorado en Física.

En 1967 dejó la Universidad de Padua para incorporarse a la Società Generale Semiconduttori (SGS) en la localidad de Agrate Brianza (Milán), la primera empresa italiana de fabricación de semiconductores, que tenía un acuerdo de colaboración con Fairchild Semiconductor.
Faggin creó la arquitectura del proceso y los pasos para fabricar los circuitos integrados, desarrollando el MOS (Metal Oxide Semiconductor) autoalineado, primera tecnología de puerta de silicio, SGT (Surrounding Gate Transistor), y diseñó sus dos primeros circuitos integrados MOS comerciales. La Società Generale Semiconduttori pasó a denominarse SGS-Fairchild, pero en 1968 Fairchild Semiconductor se retiró del acuerdo, vendiendo sus participaciones en SGS-Fairchild. Posteriormente, la Società Generale Semiconduttori se fusionaría con Aviation Technical Equipment Supplies, ATES, formando SGS-ATES, que en 1985 cambiará su denominación a STMicroelectronics.

Echando de menos las aportaciones de Faggin, en febrero de 1968 Fairchild Semiconductor le hizo una oferta de trabajo para su sede central en Palo Alto (California), a fin de integrarse en su equipo de investigación y liderar el proyecto de la tecnología de puerta de silicio (SGT).
Aceptada la oferta, Faggin y su esposa se mudaron de Italia a EE.UU. Faggin desarrolló el Fairchild 3708, primer circuito integrado comercial, un multiplexor analógico de 8 bits. La tecnología SGT impulsó el progreso de la microelectrónica: nacieron los circuitos integrados modernos NMOS (Negative channel Metal Oxide Semiconductor) y CMOS, semiconductor complementario de óxido metálico. Entre 1969 y 1970 se crearon los chips de memoria semiconductores MOS y, entre 1970 y 1971 el primer microprocesador y el primer CCD (Charge Coupled Device) o dispositivo de carga acoplada y EPROM (Erasable Programmable Read-Only Memory) o memoria de solo lectura programable eléctricamente, con puertas de silicio flotantes. La tecnología SGT se impuso en solo diez años, dejando obsoletos los circuitos integrados originales construidos con transistores bipolares.

En 1968, Robert Noyce y Gordon Moore, que habían dejado Fairchild Semiconductor, fundaron Intel. En 1969, Business Computer Corporation (Busicom), anteriormente Nippon Calculating Machine Corporation, se puso en contacto con Intel, para desarrollar doce circuitos integrados destinados a una nueva línea de calculadoras programables de sobremesa. Ted Hoff, enlace de Intel con la firma japonesa, estimó que el desarrollo sería sumamente costoso y propuso una arquitectura más sencilla, un procesador universal en el que las funciones de memoria, de cálculo y de procesamiento estuviesen en un solo circuito, el llamado computer-on-a-chip. Ted Hoff, en colaboración con Stanley Mazor, diseñó la solución de crear cuatro chips con diferentes funcionalidades que finalmente Intel adoptó.

En 1970, Federico Faggin dejó Fairchild Semiconductor y se incorporó a Intel para liderar el diseño del circuito del chip como transistor físico, lo que hizo a lo largo de ese año introduciendo el silicio mediante la tecnología MOS de Intel.

La arquitectura del primer microprocesador del mundo fue diseñada por Ted Hoff, Federico Faggin, Stan Mayor y Masatoshi Shima, quienes desarrollaron la metodología de trabajo Random Logic Design, utilizada para alojar el microprocesador en un único chip. La metodología Random Logic Design fue utilizada en el diseño de los primeros microprocesadores de Intel. El equipo liderado por Faggin diseñó el conjunto de cuatro chips, destacando la CPU 4004 de 4 bits, una velocidad de reloj de 740 KHz, litografía de 10 micrómetros y un total de 2300 transistores. Se trataba del primer microprocesador de un solo chip en la historia, el Intel 4004 que cambiaría las reglas del juego, al aunar todas las funcionalidades de la CPU dentro de un mismo encapsulado. El chip medía unos 3 mm de ancho por unos 4 de largo, y era tan potente como el primer ordenador electrónico, el ENIAC, que ocupaba una habitación entera con 18.000 tubos de vacío en su interior. Busicom era la propietaria de los derechos. Intel recompró a Busicom el diseño y derechos de comercialización del microprocesador por 60.000 $, dándole la denominación de Intel 4004 y comercializándolo en noviembre de 1971. En 1974 sería patentado en EE.UU. con el nº 3.821.715.

El conjunto de los cuatro chips diseñados conformó la familia MCS-4 (Micro Computer System): el Microprocesador 4004 y sus periféricos, el 4001 (memoria ROM), el 4002 (memoria RAM) y el 4003 (un registro de desplazamiento).

En 1973, Intel nombró a Federico Faggin Director del departamento de I+D de los productos en tecnología MOS, excepto las memorias dinámicas. Bajo la dirección de Faggin se diseñaron y fabricaron más de 25 dispositivos. Su tecnología y su metodología fueron utilizadas en el desarrollo de los microprocesadores Intel 8008, primera CPU de 8 bits, Intel 4040, Intel 8080, …

En 1974, Faggin abandonó Intel y, junto con Ralph Ungermann, fundó Zilog Inc, la primera compañía dedicada exclusivamente a los microprocesadores. Faggin fue su Presidente y CEO. Su primer proyecto fue la Z80, con sus componentes periféricos programables, con Masatoshi Shima como jefe del diseño de la CPU Z80, compatible con el software de Intel 8080, pero ofreciendo mejores prestaciones. El Z80, lanzado al mercado en 1976, fue un éxito de ventas por su utilización en muchos de los primeros ordenadores personales, así como en sistemas de videojuegos (MSX, ColecoVision, Sega Master System y Game Boy). También se ensamblaría en dispositivos tan conocidos como Sinclair ZX Spectrum.

En 1980, Federico Faggin dejó Zilog y, dos años más tarde, fundó una nueva compañía emergente, Cygnet Technologies, Inc., en Sunnyvale (California), de la que fue Presidente y CEO. En 1984, lanzó el Communication CoSystem, un periférico de ordenador inteligente que unificaba las comunicaciones del usuario (voz, datos y correo electrónico). Conectado a un ordenador personal y a una línea telefónica convencional, el CoSystem podía gestionar automáticamente todas las comunicaciones personales de voz y datos del usuario, incluido el correo electrónico, el acceso a la base de datos, las transferencias de la pantalla durante una comunicación de voz, el mantenimiento de registros de llamadas, etc. En 1986, Everex, Inc. adquirió Cygnet Technologies, Inc.

En ese mismo año, Federico Faggin, prosiguiendo su aventura empresarial e interesado por las redes neuronales, fundó Synaptics, Inc., en San José (California). Ocupó el cargo de CEO hasta 1999 y aportó las ideas generales de los productos al mismo tiempo que dirigía sus desarrollos. Synaptics se convirtió en líder en soluciones de interfaz humana, fabricación de ratones y paneles táctiles, profusamente utilizados por la industria.

En 1991, Synaptics desarrolló el primer circuito óptico integrado de un solo chip, capaz de reconocer patrones. En 1994, Synaptics introdujo el panel táctil para reemplazar la bola de seguimiento o trackball que entonces se usaba en ordenadores portátiles. Además, en 1999 lanzó las primeras pantallas táctiles que, finalmente, se adoptaron para teléfonos inteligentes y tabletas. Faggin es co-inventor de diez de las patentes de Synaptics.

Entre 2003 y 2008, Faggin ocupó el cargo de Presidente y CEO de Foveon, una compañía dedicada al desarrollo de sensores avanzados de imagen usando tecnología CMOS. Faggin la revitalizó, introduciendo nuevas orientaciones tecnológica y comercial, que se tradujeron en sensores de imagen superiores a los de la competencia en todos los parámetros críticos. En 2008, Foveon fue adquirida por Sigma Corporation.

Actualmente, Faggin es presidente de la Fundación Federico y Elvia Faggin, una organización fundada en 2011 sin ánimo de lucro. La fundación está dedicada al apoyo de la ciencia de la conciencia, mediante programas en universidades e institutos de EE.UU., para avanzar en la comprensión de la conciencia a través de la investigación teórica y experimental. En 2015, la Fundación Faggin ayudó a establecer, mediante una dotación de un millón de dólares, la Cátedra Presidencial de la Familia Faggin en Física de la Información en la Universidad de California, Santa Cruz (UCSC), para promover el estudio de "cuestiones fundamentales en la interfaz de la física y campos relacionados, incluidas las matemáticas, sistemas complejos, biofísica y ciencia cognitiva, con el tema unificador de la física de la información”.

Federico Faggin ha sido y es un referente de la tecnología. De sus muchos reconocimientos destacamos los siguientes:

  • Medalla de Oro de la Ciencia y Tecnología del Centro Nacional de Investigación de Italia (1988)
  • Premio Internacional Marconi (Premio Marconi Fellowship ) (1988).
  • Gran Oficial de la Orden del Mérito de la República Italiana (1988).
  • Premio IEEE W. Wallace McDowell (1994) por el desarrollo de la primera tecnología de puerta de silicio y por el primer microprocesador del mundo
  • Inclusión en el National Inventors’ Hall of Fame en Akron, Ohio, EE.UU. (1996)
  • Medalla de oro de la ciudad de Vicenza (1996).
  • Premio Kyoto de Tecnología Avanzada (1997)
  • Premio Robert N. Noyce de la Semiconductor Industry Association (2000)
  • Premios por toda su carrera de la European Patent Organization, Bruselas (2006)
  • Diploma de Campeón EUCIP para el perfil de Arquitecto de Sistemas de TI por AICA (Asociación Italiana de Informática y Cálculo Automático) (2008).
  • Miembro del Museo de Historia de la Computación (2009)
  • Medalla Nacional de Tecnología e Innovación de Estados Unidos, impuesta por el Presidente Barack Obama (2010).
  • 2011 George R. Stibitz Lifetime Achievement Award del American Computer Museum (Bozeman-MT), "por contribuciones fundamentales al desarrollo del mundo tecnológico moderno, que ha llevado a la creación del primer microprocesador del mundo". (2011).
  • "Global IT Award" del Presidente de la República de Armenia (2012).
  • Premio "Enrico Fermi" 2014, otorgado por la Sociedad Italiana de Física "Por la concepción de la tecnología MOS con puerta de silicio que lo llevó a la realización en 1971 del primer microprocesador moderno" (2014).
  • Premio Leone del Veneto, otorgado por el Consejo Regional de Veneto. (2016).
  • Premio Honorario de la Sección IEEE Italia 2018 a Federico Faggin por sus destacadas contribuciones a la teoría y tecnología de puertas de silicio MOS autoalineadas y al desarrollo del primer microprocesador (2018).
  • Miembro de la AAAS 2018 de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (2018).
  • Gran Oficial de la Orden del Mérito de la República Italiana (1988).
  • Caballero de la Gran Cruz de la Orden del Mérito de la República Italiana, a iniciativa del Presidente de la República, (2019).
  • Honores académicos: Grado honorario en Ciencias de la Computación. Universidad de Milán (1994); Grado honoris causa en Ingeniería. Universidad de Roma Tor Vergata (2002); Grado honoris causa en Ingeniería Electrónica. Universidad de Pavía (2007); Máster honoris causa en Ingeniería Electrónica. Universidad de Palermo (2008); Grado de Especialista honoris causa en Informática. Universidad de Verona (2009); Doctorado honoris causa de la Universidad (Politécnica) de Armenia (2012); Doctorado honorario en Ciencias de la Universidad de Chapman (CA) (2013) y Doctorado honoris causa en Ingeniería de la Información. Universidad de Pisa (2019).

Faggin es autor del libro “Silicio: de la invención del microprocesador a la nueva ciencia de la conciencia” (2021).

Federico Faggin es padre de dos hijos y, como leyenda del sector de la tecnología, sigue en activo como conferenciante, filántropo y asesor de la dirección de Synaptics, a la que sigue vinculado como Presidente honorario.

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