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GARCÍA MOLINA, Héctor
GARCÍA MOLINA, Héctor

Descripción

Héctor García Molina [Monterrey (México), 1954 – Palo Alto, California (Estados Unidos), 2019]. Científico e ingeniero eléctrico mexicano. Pionero en tecnologías de bases de datos. Reconocido a nivel mundial por sus aportaciones al Motor de Búsqueda de Google. Siendo Director del Departamento de Ciencias de la computación de la Universidad de Stanford, fue profesor de Larry Page y Sergey Brin y ayudó a crear Google. También fue profesor de Leonard Bosack y Sandra Lerner, cofundadores de Cisco Systems.
Biografía

Héctor García Molina nació en Monterrey, Nuevo León (México), el 15 de noviembre de 1954. Su padre fue Fernando García Roel, químico y rector del Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey, en la década de los años ’60.

En 1974, García Molina se licenció en Ingeniería Eléctrica en el Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey (ITESM). Luego se desplazó a EE.UU. y en 1975, en la Universidad de Stanford, en California logró un máster en Ingeniería Eléctrica y, en 1979, se doctoró en Ciencias de la Computación, con una tesis titulada “Realización de algoritmos de actualización de datos replicados en una base de datos distribuida”, con la orientación del profesor Gio Wiederhold.

De 1979 a 1991, García Molina fue profesor en el Departamento de Ciencias de la Computación de la Universidad de Princeton en Nueva Jersey, donde también impartió clases Albert Einstein.

En 1992, regresó García Molina a la Universidad de Stanford, y, en el periodo de agosto de 1994 hasta diciembre de 1997, fue Director del Laboratorio de Sistemas Informáticos. En los Departamentos de Ciencias de la Computación e Ingeniería Eléctrica fue profesor de Leonard Bosack y Sandra Lerner, creadores de Cisco Systems en 1984, quienes, en agradecimiento a todo su apoyo, otorgarían a García Molina un puesto remunerado de investigador.

En el periodo 1994 a 1998, García Molina fue el Investigador Principal del Proyecto de la Biblioteca Digital de Stanford. De este proyecto surgió el Motor de Búsqueda de Google.

De 1997 a 2001, García Molina fue miembro del Comité Asesor de Tecnología de la Información del Presidente de los Estados Unidos, PITAC (President’s Information Technology Advisory Committee). En 2001, García Molina publicó el libro Database Systems: the Complete Book, uno de los más solicitados por universidades de Estados Unidos y Europa, entre ellas la UCLA y la Universidad de Florida. El libro se ha traducido al ruso, polaco y chino.

En el año 2001, García Molina fue nombrado Presidente del Departamento de Ciencias de la Computación. Fue allí, en el año 1995, donde García Molina trabajó en un proyecto llamado "Sistema de protección de copyright" o COPS, con Sergey Brin y Larry Page, fundadores de Google.

El proyecto principal de Larry Page y Sergey Brin consistía en mejorar los buscadores de una naciente tecnología, Internet. Entonces existían dos buscadores Yahoo y AltaVista. Sin embargo, las respuestas no estaban indexadas con aquellos artículos que realmente interesaban. Un día, Larry Page comentó a García Molina su interés de crear un motor de búsqueda para Internet, así que Héctor García Molina decidió apoyarlo y la Universidad de Stanford le brindó el equipo necesario para la creación de un prototipo. Larry Page y Sergey Brin, con el soporte de García Molina, crearon el algoritmo que resolvía el problema y que se convirtió en el Motor de Búsqueda Google, el más eficiente en la World Wide Web. La iniciativa de Page y Brin coincidió exactamente con los intereses que Héctor García Molina tenía desde tiempo atrás, de ahí su pasión por sacar adelante el proyecto. En una ocasión explicó: “Google salió de aquí, así que cuando Larry quiso crear su compañía decidimos separar el proyecto de la universidad, pues Stanford era dueña de la patente. Entonces hicimos las modificaciones necesarias para que Larry y su equipo tuvieran una licencia de uso a cambio de que ellos brindaran acciones en la empresa”.

En 2007, García Molina recibió un doctorado honoris causa por la prestigiosa Escuela Politécnica Federal de Zúrich (ETH), “por su destacada labor en informática”.

Héctor García Molina recibió importantes premios:
  • En 1999, Premio ACM SIGMOD Edgar F. Codd Innovations.
  • En 2007, ICDE Influential Paper Award por el documento titulado "Disk Striping", sobre la creación de bandas en disco, que influyó significativamente en el trabajo posterior sobre almacenamiento RAID.
  • En 2009, otro Premio SIGMOD por la mejor demostración, titulada "CourseRank: Un sistema social para la planificación de cursos"
  • En 2010, Premio VLDB a 10 años al mejor artículo, por "La evolución de la Web y sus implicaciones para un rastreador incremental" en VLDB 2000.
Héctor García Molina realizó aportaciones sobre computación digital y tecnologías de la información, en los campos de Sistemas Computacionales Distribuidos, Bibliotecas Digitales, Big Data y Bases de Datos, entre otros. Se puede destacar el desarrollo del primer sistema para detectar correo no deseado o “spam”. Fue codirector de la Iniciativa de Ciencia de Datos de Stanford, para coordinar investigaciones sobre la captura de datos (Big Data), para el aporte de nuevos conocimientos en áreas como la medicina, las ciencias sociales, la tecnología y el aprendizaje.

Héctor García Molina ocupó destacadas posiciones, como:
  • Miembro de la ACM Association for Computing Machinery)
  • Miembro de la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias.
  • Miembro de la Academia Nacional de Ingeniería de EE.UU.
  • Miembro del Consejo de Administración de Oracle Corporation
  • Miembro del Consejo Asesor Técnico de State Farm.
  • Miembro de la Junta Asesora Técnica de DoCoMo y Yahoo
  • Asesor de empresas de Onset Ventures.
  • Asesor de riesgo de Diamondhead Ventures.

A García Molina se le definía como una persona de una gran sencillez y calidad humana. Él consideraba que el ser profesor o maestro es uno de los trabajos más gratificantes que existen, por su gran impacto en las nuevas generaciones.

Héctor García Molina falleció el 25 de noviembre de 2019, recién cumplidos los 65 años, en su apartamento de Palo Alto en California.

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