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HAYES, Hammond Vinton
HAYES, Hammond Vinton

Descripción

Hammond Vinton Hayes [Madison, Wisconsin (Estados Unidos), 1860 – Boston, Massachusetts (Estados Unidos), 1947]. Físico e ingeniero eléctrico norteamericano. Como Ingeniero jefe de AT&T, dirigió la investigación, el desarrolló y la implantación de los nuevos dispositivos y sistemas para la creciente red telefónica. Es conocido como inventor de la batería central para alimentación de los teléfonos de los usuarios. Presidente de Submarine Signal Company.

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1880 | 1890 | 1900 | 1910 | 1920 | 1930 | HAYES | Teléfono

Biografía

Hammond Vinton Hayes nació en Madison, Wisconsin (EE. UU.), el 28 de agosto de 1860. Hijo de William Allen Hayes, prestigioso empresario que desempeñó los cargos de Tesorero de los Atlantic and Pacific Railways y de la New York Steamship Company, y de Elizabeth Vinton, hija del general David Hammond Vinton.

En 1864 la familia trasladó su residencia a Cambridge (Massachusetts), donde Hammond asistió a la escuela local para continuar su formación secundaria en la Latin School de Boston, donde completó su bachillerato.

Se matriculó en la universidad de Harvard, graduándose con la promoción de 1883. Luego, estudió en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), para regresar a la Universidad de Harvard, donde consiguió un Máster y el segundo doctorado en Física otorgado por esa Universidad.

El 7 de diciembre de 1885, Hayes se incorporó a la American Bell Telephone Company en Boston, que en la época era la compañía matriz del Sistema Bell, y se le encomendó la dirección del recién creado Departamento Mecánico, con las responsabilidades de investigación y desarrollo.

Bajo la dirección de Hayes, la American Bell Telephone Company desarrolló en 1886 el sistema de transposiciones a fin de eliminar la diafonía en las líneas telefónicas.

Y en 1892, Hayes solucionó una de las grandes servidumbres que padecían las incipientes redes telefónicas: el mantenimiento y sustitución frecuente de las baterías instaladas en los domicilios de los abonados. Propuso un sistema de batería común que alimentaría a todos los teléfonos conectados a una central telefónica desde ésta. Con el nuevo sistema de batería central, el usuario se identificaba simplemente descolgando el receptor del gancho, que cerraba el circuito de línea. Luego un relé en la centralita activaba una pequeña lámpara eléctrica frente al operador. La primera placa de batería común, no múltiple, fue instalada en Lexington (Massachusetts), en 1893.

Posteriormente se introdujeron lámparas como señales de supervisión de los circuitos de cable, lo que le daba al operador en todo momento una indicación visual del estado de la conexión y hacía innecesario que escuchase para terminar el servicio cuando el usuario se olvidaba de hacerlo. La primera placa múltiple con batería común, con las facilidades de señalización de línea y de supervisión, se instaló en Louisville (Kentucky), en 1897. Este tipo de placa se conoció como la placa de relé N° 1, y fue ampliamente utilizada. A principios de 1900, se instalaron paneles de relés de batería común en la mayoría de las ciudades más grandes de los Estados Unidos.

En 1893, Hayes inició la experimentación de cables con aislamiento de papel.

Como curiosidad cabe señalar que, también en 1893, el telegrafista español Ricardo Rodríguez Merino, conocedor o no del invento de Hammond Hayes, presentó un proyecto de central telefónica que prescindía de la batería local del abonado. Y en 1894 publicó un artículo con el título ”Nuevo montaje de una central telefónica suprimiendo las pilas en casa del abonado”.

Hammond Hayes demostró tener gran habilidad para afrontar problemas críticos, tanto humanos como técnicos, en un período en que la telefonía progresaba rápidamente a partir de las herramientas primitivas realizadas por los primeros electricistas y telegrafistas.

Hayes, mientras enfrentaba una serie de problemas prácticos y materiales de su departamento, sintió la necesidad de crear un grupo de mentes entusiastas y académicamente entrenadas. Su primer descubrimiento fue el matemático John Stone Stone, reclutado de Johns Hopkins en 1890 gracias a las recomendaciones del reconocido físico experimental Henry Augustus Rowland. Después de Stone vino George Ashley Campbell del MIT (con capacitación adicional en Harvard, París, Viena y Gotinga); Edwin Henry Colpitts de Harvard; Greenleaf Whittier Pickard de Harvard y MIT; y Frank B. Jewett de Chicago, procedente de la facultad del MIT. Sus contribuciones, inspiradas por Hayes, demostraron de manera convincente la importancia del conocimiento.

Sus compañeros definían a Hammond Hayes como un hombre modesto, que no buscaba ser el centro de atención: un erudito con mucho talento en más formas de las que nadie sabía.

En diciembre de 1899 American Bell Telephone Company fue absorbida por AT&T (American Telephone and Telegraph Company) y Hayes continuó con sus responsabilidades de investigación y desarrollo de ambas empresas.

En 1902 Hayes impulsó la inclusión de las bobinas de carga en las líneas telefónicas que permitieron la transmisión telefónica a larga distancia. Al año siguiente, se realizó la primera instalación del timbre sonoro con corriente alterna.

En 1904, Hammond Hayes se unió al proyecto del primer circuito experimental de cable de larga distancia utilizando cables estirados de cobre entre Boston y Nueva York.

El 1 de enero de 1905, tras la renuncia de Joseph P. Davis, Hammond Hayes fue nombrado Ingeniero Jefe de AT&T, cargo que ocuparía hasta 1907, cuando las actividades de ingeniería de la compañía se trasladaron a Nueva York y Hayes se estableció́ como Ingeniero consultor.

El periodo 1885 a 1907 fue una época de avance espectacular en el campo de la telefonía. AT&T obtuvo 20 patentes, todas ellas de la mano de Hayes, quien además de los logros antes citados, dirigió e incorporó a la red mejoras de tanta repercusión como la llamada de timbre con corriente alterna, los circuitos fantasmas, métodos de protección contra sobretensiones en las líneas y la utilización de repetidores, el primero de los cuales se instaló entre Nueva York y Pittsburgh.

En 1915 escribió el libro Public Utilities: Their Fair Present Value and Return.

En 1925 Hammond Hayes fue nombrado presidente de Submarine Signal Company (SSC), dedicada a la investigación de sonido subacuático y al desarrollo de dispositivos de señalización para aumentar la seguridad de navegación submarina. Impulsó el desarrollo del Fathometer, un instrumento para el registro de las profundidades submarinas. Hayes dejó la presidencia de SSC en 1930.

Al retirarse de toda actividad laboral, 136 compañeros, miembros del Departamento de Ingeniería de AT&T, le escribieron una carta agradeciendo su inspiración y liderazgo, y expresando su respeto, estima y admiración.

Uno de sus amigos más allegados dijo de él: “Un hombre de recursos y cultura, representante de las mejores tradiciones de Nueva Inglaterra. Fue al mismo tiempo un científico erudito y un entusiasta líder de su pequeño grupo de trabajadores técnicos”.

Hammond Vinton Hayes murió el 22 de marzo de 1947, a los 86 años, en su residencia de Boston (Massachusetts).

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