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NORTON, Edward Lawry
NORTON, Edward Lawry

Descripción

Edward Lawry Norton [(Rockland (Maine, Estados Unidos), 1898- Chatham (Nueva Jersey, Estados Unidos)], 1983). Ingeniero eléctrico estadounidense. Autor del Teorema de Norton o Circuito Equivalente Mayer-Norton. Figura legendaria de los Laboratorios Bell por su profundo conocimiento de la teoría de redes que dio origen a multitud de nuevos diseños. Titular de 18 patentes.

Biografía

Edward Lawry Norton nació el 28 de julio de 1898 en Rockland, una ciudad del condado de Knox en el estado de Maine.

Comenzó su carrera profesional entre 1917 y 1919, en plena Primera Guerra Mundial, trabajando como operador de radio en la Marina de Estados Unidos. En 1918, hasta el armisticio, compaginó el servicio militar con los estudios en la Universidad de Maine, donde, en 1920, obtuvo el grado de Bachelor of Science (B.Sc.) en electricidad. Este año se trasladó al Massachusetts Institute of Technology (MIT), donde se graduó en Ingeniería Eléctrica en 1922.

En 1922 Norton comenzó a trabajar en el Departamento de Ingeniería de Western Electric Company. En 1925 los Laboratorios de Investigación de Western Electric Company y una parte del Departamento de Ingeniería de American Telephone and Telegraph (AT&T) se integraron fundando Bell Telephone Laboratories (Bell Labs). Norton siguió en Bell Labs donde permanecióó hasta su jubilación en 1963. Compaginando estudios y trabajo, en 1925 Norton consiguió un Máster en Ingeniería Eléctrica por la Universidad de Columbia.

Al principio de su vida profesional, Edward L. Norton se dedicó al estudio de la teoría de circuitos de comunicaciones y la transmisión de datos a altas velocidades a través de líneas telefónicas. Trabajó en muy diversas áreas: teoría de redes, transmisión de datos, sistemas acústicos, relés, dispositivos electromagnéticos… Finalizada la Segunda Guerra Mundial trabajó en los sistemas de guía de misiles Nike.

Edward Norton, a lo largo de su dilatada actividad profesional en Bell Labs, 41 años, publicó tres artículos técnicos: Redes de resistencia constante con aplicaciones a grupos de filtro (1937), Contador de fluidos magnéticos (1942) y Mediciones dinámicas de dispositivos electromagnéticos (1945) y 92 TM’s (Memorandos Técnicos).

Norton es conocido por el llamado “Teorema de Norton o Circuito Equivalente”, así formulado: “Todo circuito lineal, que contenga generadores y resistencias, que cumpla determinadas especificaciones, puede representarse por una combinación de un generador de corriente de intensidad equivalente, en paralelo con una resistencia equivalente”. Sin embargo Norton nunca publicó esta aportación y solo mencionó el circuito equivalente en un memorando técnico titulado “Diseño de redes finitas para una característica de frecuencia uniforme”.

El teorema de Norton se publicó en 1937 en el libro de texto Communication Engineering, del profesor W. L. Everitt y es dual del Teorema de Thévenin. A una conclusión similar a Norton sobre el Circuito Equivalente, de forma casi simultánea e independiente, llegó el ingeniero alemán Hans F. Mayer. En Europa es conocido como “Circuito Equivalente de Mayer-Norton”. Los Teoremas de Thévenin y Norton permiten simplificar el análisis de circuitos complejos mediante circuitos equivalentes simples.

Edward Norton, en la teoría de redes, está considerado como una gran figura que posibilitó una importante cantidad de diseños. Sus capacidades, a pesar de su modo de trabajo tranquilo y anónimo, fueron reconocidas en Bell Labs. Así en los libros publicados sobre la historia de los Laboratorios Bell se puede leer: “Norton fue una especie de figura legendaria en el trabajo de la teoría de redes que produjo un prodigioso número de diseños armados sólo con una regla de cálculo y su intuición”. Como anécdota, se cita que T.C. Fry reunió a su grupo de teoría de redes, que incluía, entre otros, a Bode, Darlington y R.L. Dietzold y les dijo: "Será mejor que no se inscriban en ningún curso de postgrado u otro trabajo externo este año, porque se harán cargo del diseño de la red que Edward Norton ha estado haciendo por su cuenta".

Entre sus patentes caben destacar: Sistema de transmisión de onda (1927), Filtro de Onda (1928), Red Eléctrica (1928), Dispositivo magnético (1929), Filtrado de Circuitos (1931), Reproductor de sonido (1931), Atenuación ecualizador (1935), Impedancia transformador (1938), Sistema telefónico (conjuntamente con A.A Lundstrom) (1940), Acelerómetro (1955)...

Norton fue miembro de la Acustical Society of América y, a partir de 1961, miembro del Instituto de Ingenieros de Radio (IRE).

Edward Norton falleció el 28 de enero de 1983 en el King James Care Center de Chatham, Estado de Nueva Jersey (EE.UU.).

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