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GILL, Sir Frank
GILL, Sir Frank

Descripción

Sir Frank Gill [Castletown, Isla de Man (Reino Unido), 1866 – Ginebra (Suiza), 1950]. Ingeniero  británico. Inspirador de los planes de la unificación técnica de la telefonía europea. Creador del núcleo de la BBC. Vicepresidente ejecutivo de CTNE entre 1925 y 1926, encargado de la reconstrucción del sistema telefónico español.

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1880 | 1890 | 1900 | 1910 | 1920 | 1930 | 1940 | 1950 | Empresa | Teléfono

Biografía

Frank Gill nació el 4 de octubre de 1866, en Castletown, Isla de Man. Fue hijo de Henry C. Gill, abogado, y de Gertrude Holmes Clastor Claxton. Hasta los once años fue educado en escuelas privadas en la Isla de Man, que tuvo que abandonar al fallecer su padre. Su tío Hugh Gill se hizo cargo de Frank en su residencia de la ciudad costera de Southport en el condado de Merseyside, cerca de Liverpool.

El teléfono, recién inventado, causó tanto interés en el joven Frank, que, cuando solo tenía 16 años, se mudó a Londres para trabajar en la United Telephone Company (UTC). Al año siguiente se inauguró el Finsbury Technical College, en el que Frank Gill cursó sus primeros estudios de formación técnica con el profesor William Edward Ayrton, físico e ingeniero eléctrico, para proseguir su formación en la Universidad de Liverpool, bajo la tutela de Sir Oliver Lodge, padre del cohesor, y con Sir Ambrose Fleming, inventor de la válvula termoiónica, en el University College de Londres.

En 1884, Gill fue contratado por la Telephone Company of Ireland, filial de la National Telephone Company (NTC), que en 1890 lo nombró electricista-jefe del distrito de Liverpool y más tarde Gerente del distrito de Blackburn, para luego ocupar la misma posición en Dublín, donde finalmente fue ascendido a Superintendente Provincial de Irlanda.

En 1895, Frank Gill se casó con Caroline Maude, con quien tuvo un hijo y una hija.

En 1902 Gill fue nombrado Ingeniero-Jefe de la NTC, puesto en el que permaneció hasta 1912, cuando la National Telephone Company (NTC), que operaba gran parte del servicio telefónico en el Reino Unido en régimen de franquicia, fue incorporada al General Post Office.

Frank Gill se asoció con W.W. Cook, como ingenieros consultores del servicio telefónico a nivel internacional.

Durante la última parte de la Primera Guerra Mundial sirvió, además, como Controlador adjunto y más tarde como Controlador del Departamento de Almacenes Centrales del Ministerio británico de Municiones. Tenía a su cargo 22.000 personas, destinadas en 300 polvorines, con presupuesto anual de 2.000.000 de libras esterlinas. Frank Gill se ajustó estrictamente al presupuesto asignado durante todo su mandato. En reconocimiento a su labor, Frank Gill fue nombrado Oficial de la Orden del Imperio Británico (OBE).

En 1919, la International Western Electric Co., división con sede en Londres de la Western Electric Corporation, nombró a Gill Director General para Europa.

En 1922 fue elegido Presidente de la Institución de Ingenieros Eléctricos del Reino Unido (IEE) y, en su discurso de toma de posesión, propuso que Europa tuviese un sistema telefónico de larga distancia equivalente al transcontinental en los Estados Unidos, que AT&T operaba entre Nueva York y San Francisco. A raíz de su discurso, los franceses aceptaron el reto y convocaron una reunión de delegados de seis estados de Europa occidental para formar un comité consultivo internacional (CCIF), para decidir sobre los estándares técnicos requeridos, ante la disparidad de sistemas telefónicos en servicio en Europa. Durante cinco años, Frank Gill dirigió a Sir Norman Kipping, ingeniero de transmisión, en el desarrollo del sistema telefónico transcontinental europeo, pero a la hora de su implementación, los estados europeos temieron perder su soberanía nacional, y el proyecto fue abortado.

También en 1922, la General Post Office (GPO) realizó la primera transmisión radiofónica en Londres lo que provocó una demanda de licencias privadas para emisiones similares, siguiendo el modelo no regulado de los EE.UU. con 550 estaciones en esa fecha. La GPO, sin embargo, optó por una estrategia nacional en la que participasen conjuntamente todos los fabricantes británicos en el diseño de una única empresa de radiodifusión. A tal fin, se solicitó la colaboración del Instituto de Ingenieros Eléctricos, presidido por Frank Gill, quien, en la reunión de lanzamiento, logró, con gran habilidad, consensuar una postura común entre los dos principales fabricantes, Marconi y Metropolitan Vickers, que defendían posicionamientos opuestos, logrando además la aceptación de su propuesta para denominar al ente radiofónico como British Broadcasting Company, que conduciría a la fundación en 1927 de la British Broadcasting Corporation (BBC).

En 1925, las operaciones europeas de la Western Electric fueron adquiridas por ITT Corporation. La compañía cambió su nombre a International Standard Electric Corporation, con Frank Gill como Vicepresidente encargado de las operaciones de reconstrucción del sistema telefónico español desde su posición de Vicepresidente Ejecutivo de la CTNE (Compañía Telefónica Nacional de España), cuyo capital social estaba mayoritariamente en manos de la ITT. En reconocimiento a su papel en la estructuración de la red telefónica española, Frank Gill fue nombrado Caballero Comendador de la Real Orden de Isabel la Católica.

En 1929, Frank Gill representó a la Institución de Ingenieros Eléctricos en la Conferencia Mundial de Energía en Tokio, siendo premiado con la Orden del Tesoro Sagrado de Japón.

En 1934 se hizo cargo de la vicepresidencia de la Compañía Telefónica de Shanghai para la renovación de la red, por la que fue distinguido con la Orden de la Estrella Brillante de la República de China. Entre 1935 y 1941 fue Presidente de la Asociación de Desarrollo Telefónico. Sus innumerables servicios prestados a la sociedad tuvieron su reconocimiento con su nombramiento de Caballero Comendador de la Orden de San Miguel y San Jorge, lo que lleva aparejado el tratamiento de Sir.

Frank Gill fue elegido miembro de la Institution of Royal Engineers en 1911, en la que terminaría como miembro honorario. Fue también miembro honorario del Real Instituto de Ingenieros Eléctricos, Fellow del Instituto Estadounidense de Ingenieros Eléctricos y miembro de la Asociación de Ingenieros Consultores y de las Sociedades Francesas de Ingenieros Civiles y de Electricistas. En 1946 fue nombrado miembro honorario del Comité Consultivo Internacional de Telecomunicaciones (CCIF), que en 1992 pasaría a denominarse UIT-T.

Sir Frank Gill fue autor de estudios e informes sobre las redes telefónicas de 27 países. Publicó numerosos artículos y ensayos sobre economía de la ingeniería, uno de los cuales se leyó en una reunión conjunta de las instituciones de ingenieros civiles, eléctricos y mecánicos en marzo de 1943.

Sir Frank Gill falleció el 25 de octubre de 1950 en la ciudad suiza de Ginebra, donde asistía a las reuniones del Comité Consultivo Internacional de Telecomunicaciones (CCIF).

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